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医疗保健危机日益严重

1月 20, 2020

医疗保健危机日益严重:需要为患者提供护理的工作人员

2020年1月16日《新罕布什尔州商业评论》–安吉拉-博维尔

各种趋势交织在一起,正在引发一场真正的医疗危机:为患者提供早期、基本和长期护理的一线低薪工人日益短缺。

很多事情都让人们对在养老院、居家护理、残疾人服务、集体护理、生活辅助、临终关怀和医院工作望而却步。 工资低是一个主要原因,但工作条件差、职业阶梯薄弱和缺乏培训机会也是原因之一。

遗憾的是,社会似乎贬低了这项工作。 卫生专业人员(如医生)的薪酬一般都很高。 然而,正是像注册护士助理这样的低薪员工,才是病人更经常见到并信任的救命稻草。

这些工人的流动性更大,因为他们加班加点或身兼数职,疲惫不堪。 有些人每周工作 90 个小时。 由于当今经济的失业率如此之低,许多人都去沃尔玛或其他地方从事高薪工作。 而当经验丰富的工作人员离开医疗行业时,病人护理的质量就会受到影响。

医护人员短缺是健康与人类服务会议的头号话题,因为我们知道这个问题正在以惊人的速度加剧。 在马萨诸塞州和新罕布什尔州,我们看到需要居家护理的人等待名单很长。 由于工人短缺,申请者被拒之门外。

数学是无情的。 婴儿潮一代逐渐退出劳动力市场,寿命越来越长,因此他们需要更多的医疗保健服务,而年轻一代和较小的几代人则承担着照顾所有人的经济负担。 还有一个新的因素让情况变得更糟:关闭移民和难民进入该国的通道。 新美国人接受了许多初级医疗保健工作,但特朗普政府削减了移民限额。

未来几年,医疗质量将日益受到影响。 人们没有在需要的时候得到他们需要的护理,因此他们在系统中出现的时候已经是晚期,护理起来更加困难和昂贵。 养老院部门承受的压力使问题更加严重,为老年人寻找安全、合适的护理场所变得更加困难。

公众何时才能认识到工人短缺是一场新出现的危机? 希望不要通过悲惨的新闻报道来让人们看清和理解现实。

如果我们诚实地评估趋势,就会意识到我们的系统是不可持续的。 即使我们尽快采取措施–资助更早、成本更低的干预措施,并为提高人们的生活质量支付报酬–这场危机仍可能持续 10-15 年。 这是现在就采取行动的理由。

首先,我们应该向政府、医疗保健和人类服务领域的领导者施加压力,要求他们采取更多措施来吸引、培训、支持和公平补偿薪酬较低的医疗保健工作者。

其次,我们应鼓励企业与非营利组织在劳动力发展方面建立更多的伙伴关系。 许多企业都需要积极进取的新员工,许多非营利组织,比如我所在的非营利组织,都致力于帮助人们摆脱贫困,帮助他们找到工作,获得成功所需的培训和支持。

第三,我们应敦促病人权益倡导者也为那些认真帮助病人的低薪工人进行倡导。

第四,每个人都应更多地了解和关心那些低薪工人,当我们是病人时,他们来到我们面前,尽管他们自己也很艰难,但他们还是微笑着说:”我能为你做些什么?” 我们可以向这些工人学习,只要我们虚心听取他们的意见。 我们可以更好地理解复原力来自于许多美德:勇气、决心、同情心和信念。

我们应更多地支持那些可能从不抱怨,但理应因其提供的宝贵护理而获得公平补偿的工人。

我们不应错误地认为工人短缺是别人的问题。 这场危机将影响到我们所有人–无论我们或我们所爱的人需要帮助,还是我们在做这项工作。

Angela Bovill 是 Ascentria Care Alliance 的总裁兼首席执行官,该公司在新罕布什尔州、康涅狄格州、缅因州、马萨诸塞州和佛蒙特州提供项目和服务。

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