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难民成功的关键

2月 12, 2020

指导、友谊和包容是难民成功的关键

2020年2月12日《拉科尼亚太阳报

拉科尼亚–阿尔贝蒂娜-达尔梅达(Albertine D’Almeida)四岁时来到美国,这位来自加纳的难民经历了两种冲击。 首先,波士顿一月份的空气似乎冷得离谱。 “我醒来后就开始哭,”现就读于拉科尼亚高中二年级的达梅达说。 她的第二个发现更加令人震惊。

在机场迎接阿尔贝蒂娜一家的路德会社会服务处的迎宾员很友好,但对阿尔贝蒂娜来说,她看起来病得很重。 她的皮肤没有颜色。 当阿尔贝蒂娜进入机场,看到满眼都是皮肤苍白、半透明的人时,她的恐惧感油然而生。 “她说:”我以为他们生病了,可以给我吃。

几周后,她遇到了霍普金顿第一公理会教堂的成员卡罗尔-科里根(Carol Corrigan),她对难民心怀同情,希望亲自了解达梅达一家的情况,于是她的惶恐之情渐渐消失了。 她成了他们的向导、问题解决者和朋友。 在接下来的 12 年里,现年 16 岁的阿尔贝蒂娜和现年 73 岁的卡罗尔建立了超越文化、母语和种族的纽带。

“她就像我的奶奶,”达尔梅达说。 “她来看我打篮球。我还在她家过夜。她是我们家的救星。我们需要什么,她就帮我们什么。我们把她当作我们家庭的一部分。”

科里根说:”我就是喜欢他们。”他带着达梅达一家去买菜,帮助他们填写政府表格,还陪同孩子们去学校实地考察。 她还带他们去看电影、去海滩、去卡诺比湖公园、水之乡、克里斯塔-麦考利夫天文馆、极地洞穴和弗兰科尼亚山口。 “我会停下来看看他们有什么需要。我不知道其他(难民)在这里是否有家人可以一直陪伴。

这种持久的关系融合了关怀、可靠性和联系性,为那些除了希望之外几乎一无所有的新移民带来了成功。 学校、社区和工作中的指导和真正的友谊是同化的重要基础,而工作则是实现独立的垫脚石。

“难民不是在寻求施舍。他们在寻找一个安全和自由生活的机会,”康科德 Ascentria Care Alliance 新美国人服务部主任艾米-马奇尔顿(Amy Marchildon)说,该机构是新罕布什尔州为难民提供服务的两大机构之一。

“来自斯洛伐克的移民凯特-布鲁查科娃(Kate Bruchakova)说:”这就好像你只带着一个手提箱穿越整个国家,来到了一个新的地方。 她说,难民 “正在寻找一个有工作、生活费用合理、有归属感的友好地方”。 “对新人来说,最有益的是有一个良师益友”。

据负责监督新罕布什尔州难民安置工作的新罕布什尔州卫生与公众服务部(N.H. Department of Health and Human Services)称,今年预计将有不到 100 名难民被安置在新罕布什尔州,少于 2017 年 7 月至 2018 年期间的 162 人和两年前的 518 人。 根据唐纳德-特朗普总统设定的限额,今年美国各地将重新安置多达 1.8 万名难民,主要集中在加利福尼亚州、纽约州、得克萨斯州和华盛顿州。 这比 2012 年的 53 000 人有所减少。 新罕布什尔州儿童行为健康-劳动力发展网络(New Hampshire Children’s Behavioral Health – Workforce Development Network)引用的数据显示,澳大利亚历来是第二大难民重新安置国,2012 年接收了略多于 5000 名难民。

根据美国国务院难民处理中心(U.S. State Department’s Refugee Processing Center)的数据,自 11 月 1 日以来,已有 37 名难民在新罕布什尔州得到安置,而佛蒙特州有 4 名,缅因州有 14 名,马萨诸塞州有 92 名。 目前还不清楚有多少人会来到纳舒亚、曼彻斯特和康科德这三个指定的欢迎城市。 在那里,新移民可以找到充足的入门级工作、公共交通、可负担得起的住房、医院和初级保健诊所的翻译,以及支持他们过渡到经济自给自足的社会服务网络。 八年前,拉科尼亚曾是一个移民安置点,但由于没有大城市的这些优势,它不再被认为是可行的。

难民安置在服务中心

40 年前,《1980 年难民法》创立了联邦难民安置计划,其使命是帮助难民在抵达美国后尽快实现经济自给自足。 在新罕布什尔州,难民安置工作始于 20 世纪 90 年代末,遍及该州 22 个社区。 Laconia 的第一批移民–来自前南斯拉夫的四名波斯尼亚人和克罗地亚人–于 1997 年至 1998 年间抵达;最后一批移民于 2012 年定居,其中包括前南斯拉夫人和梅斯赫特土耳其人。

D’Almeida 一家于 2008 年来到这里,先是住在 Penacook 的一套公寓里,去年才在 Laconia 买了房子。

阿尔贝蒂娜说,这是一个缓慢而不温不火的过渡,她从康科德高中和康科德转学过来,那里更加多元化,有更多的机会与其他移民进行友好交流和建立联系,包括参加学校的运动队,她觉得加入这些运动队更加自在。

“说到 Laconia,她说:”这里的每个人都独来独往。 “我不想说每个人都是自私的,但我认为人们很难敞开心扉,看到不同之处。我可以数出学校里有两个人长得像我。一个是我的朋友。

她的父亲是波士顿的金属板材制造商,每天上下班;她的哥哥开车去康科德的汽车租赁公司上班。

如今,与该州较大的商业中心相比,以及与 10 年前的拉科尼亚相比,这里的高薪全职工作较少,而且如果没有汽车,也很难找到这些工作。 住房和难民问题专家表示,对于初入职场的工人来说,住房也严重短缺,尤其是那些没有技能、英语说得不流利的工人。

2009 年,科德宝诺克公司关闭了位于拉科尼亚和富兰克林的汽车零部件工厂,取消了一个主要的全年工作来源和 300 多个本地制造业工作岗位,其中包括许多初级工作岗位。 2017 年,在运行了 12 年多之后,温尼伯索基公交管理局以周边城镇缺乏资金为由,终止了当地的公交服务。 由于没有公共交通,许多老年人、低收入居民和难民无路可走。

如今,拉科尼亚拥有坚定的志愿者,包括一个热切欢迎新美国人的人际关系委员会。 据公共卫生专家介绍,它还以学校英语培训示范项目和成人教育为特色。 但是,它缺乏难民福祉的一个重要因素:有足够数量的外国出生的人,他们有共同的语言、习俗、宗教和新的经历。 拉科尼亚距离该州主要的难民安置协调机构也有 45 到 60 分钟的车程:曼彻斯特的新英格兰国际研究所(International Institute of New England)和康科德的阿森特里亚(Ascentria)–据支持服务提供者称,距离太远,服务不方便。

自 2008 年拉科尼亚接纳了 15 名不丹难民以来,几乎所有难民都搬迁到了北卡罗来纳州或俄亥俄州,因为那里的住房更便宜,工作网络也更发达。 另一个好处是:不丹人(包括朋友和亲戚)的社区蓬勃发展。

新罕布什尔州卫生与人类服务部的新罕布什尔州难民协调员芭芭拉-西巴特(Barbara Seebart)说:”欢迎新移民的社区是’邻居和社区成员充分了解并掌握有关新移民的准确信息,并能以睦邻友好的方式伸出援手’的地方。 “欢迎不仅仅是睦邻友好。它还意味着建立帮助人们向前迈进的结构”,使他们能够自力更生,过上充实的生活。

难民阻力依然存在

最近,在拉科尼亚,居民们对接收难民的态度不一,对欢迎难民的含义也存在误解。 该委员会成立于 20 年前,其创始成员卡罗尔-皮尔斯(Carol Pierce)说,去年夏天,拉科尼亚人际关系委员会为 15-20 名居民提供了 “拉科尼亚欢迎所有人 “的标牌,供他们在草坪上展示。

2018 年,一个关注伊斯兰教义和这里可能出现伊斯兰教法的公民团体来到拉科尼亚市政厅,对委员会的会议进行录音,这让一些成员感到不舒服。 “皮尔斯说:”他们来的时候,有几次会议我们都不想说话。 她说,从那时起,录音和不舒服的感觉就停止了,目前会议感觉开放和宽容。

在今年秋季的市长竞选中,一些人对拉科尼亚成为 “庇护城市 “的前景表示担忧。”庇护城市 “一词有多重含义,包括当地执法人员被指示不与联邦移民官员合作的地方。 这种前景无论多么渺茫,都成了一种号召。 这促使一些居民支持彼得-斯帕诺斯(Peter Spanos),而不是新任市长安德鲁-霍斯默(Andrew Hosmer),后者也宣布反对拉科尼亚成为庇护城市,并称这是毫无根据的担忧。

过程

要移民到美国,难民需要经过美国国务院协调的漫长审查和申请过程,许多难民在难民营中等待多年,而他们在难民营外根本无法生存。 与此相反,合法移民是通过严格、耗时的移民程序进入美国的,而这一程序也有年度配额限制。 他们不是为了安全而搬迁。

阿里-塞库(Ali Sekou)曾是美国驻尼日尔大使馆的一名保安,2012 年移民到尼日尔。 他说,他在拉科尼亚生活得很愉快,并与一些人结下了长久的友谊,现在他每周仍会去看望这些人。 但 12 月,在他的妻子从尼日尔赶来与他团聚之前,塞古搬到了康科德的一间公寓。 在那里,他更接近他在德里一家汉纳福德超市担任助理店长的工作,塞库斯一家还拥有一个由来自非洲国家的其他移民组成的社区,以及一座用于做礼拜的清真寺。

“美国是一片充满机遇的土地,而且非常和平,”塞古说。 但他说,弥合本地人与移民、非洲人与美国人、黑人与白人之间的差距非常重要。 “只有教育才能打开人们的心扉,使他们相互接纳,并作为一个群体开展工作”。

“公共卫生合作组织的布鲁查科娃说:”这关系到一个人是否觉得自己与他人分享了一种归属感。 “即使在康科德,各民族也会团结在一起。”我们的目标是支持他们,同时也帮助他们与其他社区成员建立联系。

Ascentria 公司的 Marchildon 说,新罕布什尔州的居民一般都很友好,而且很多人都很积极主动;很多人都反对对其他文化背景的人,包括新移民的不宽容和公开歧视。

2015 年 10 月,康科德的一个不丹难民家庭在室外举行了为期一周的印度教庆祝活动,邻居因噪音和干扰而恼怒,在正对着该家庭房屋的一扇窗户上画上了 “滚回家去!”的字样。 “马奇尔顿说:”针对他们的信息让这家人感到非常不受欢迎。 他们向不高兴的邻居道歉,并给她带来了一束鲜花。

举办了社区讨论会,以增进理解和消除误解。 但不满情绪在 Facebook 上蔓延,”并迅速演变成种族主义和不宽容”。 康科德多元文化会议主任杰西卡-利文斯顿(Jessica Livingston)说:”这是经常发生的事情。”总的来说,我们是一个热情好客的城市。 在大多数情况下,公开事件很少,但在表面上仍有发生。

利文斯顿说,最近,一个关于当地一座桥下涂鸦的社交媒体帖子很快变成了’那些难民’和’滚回去!’。她说:”公开的种族主义并不多,但隐性的偏见却很多,人们对难民缺乏了解,”她说,尤其是在该州的农村和北部地区,那里的居民对难民的信息和交流较少。

如今,Ascentria 在新罕布什尔州各地的多元文化节上设立展台,并举办图书馆活动和社区讨论,以增进对难民的理解和同情,了解他们来到这里的原因。 马奇尔顿说,不宽容的原因并不总是显而易见的,但其根源可能是种族和民族偏见,可能是家族传承,也可能与人们认为的脆弱性或可能失去西方文化和经济安全有关。

当被问及欢迎新美国人的问题时,”我认为有些人觉得他们的某些东西被夺走了。马奇尔顿说:”目前还不清楚这种感觉是来自恐惧,还是觉得资源不够用,有人得到的比他们应得的要多,或者是从别人那里夺走了什么”–包括工作或公共福利。

目前,由美国国务院协调的联邦难民援助包括每人一次性领取 975 美元,用于支付难民抵达后的住房和食品费用(在某些情况下可增加 200 美元)–直到为单独抵达的家庭或个人开始发放食品券为止。 根据联邦法规,每个难民都有一张床、一把椅子、一把叉子、一把勺子、一把刀和一个盘子。 除此之外,志愿者们–历来通过教会和其他信仰团体–还提供其他所需物品,如洗漱用品、衣物和厨具。 Ascentria 向经批准的房东寻找住房,并提供英语课程,这些课程可以与在职培训相结合。 资金支持最长可持续八个月。 该机构还帮助难民获得社会安全号码,以便他们能够合法工作和纳税。

来自拉科尼亚的吉姆-汤普森(Jim Thompson)对接纳难民的城市可能付出的代价表示担忧,他说纳税人并不总是意识到公共支持(如食品券或福利)来自地方税收。 “贫困人口将获得有限的资金和临时支持,这会给当地纳税人带来负担,这种负担是不被重视的”。

难民倡导者说,选民心中的影响被夸大了。 “Marchildon 说:”人们总是认为这是一项人道主义计划,”提供无限期的支持。 “他们不明白的是,这是一个初步的支持提议”。 难民 “有望尽快实现自给自足”。

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