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Celebración de los aumentos de Medicaid

octubre 25, 2023

Enorme e histórico»: Los proveedores de atención sanitaria de NH celebran el aumento de las tarifas de Medicaid

Fuente: Boletín de New Hampshire

POR: ANNMARIE TIMMINS – 25 DE OCTUBRE DE 2023 6:00 AM

Dos agencias que mantienen a 600 personas fuera de las residencias de ancianos proporcionándoles cuidados a domicilio se han enterado de que el Estado les va a conceder un muy necesario aumento del 42% en las tarifas de Medicaid, más de lo que habían pedido.

«Es un cambio de juego», dijo Keith Kuenning, director de promoción de Waypoint. «Llevamos años trabajando en esto. Esto ha sido asombroso».

Waypoint y Ascentria Care Alliance advirtieron este año al Estado de que, sin un aumento significativo de los pagos de Medicaid, tendrían que poner fin a los cuidados que permiten a las personas gestionar sus necesidades sanitarias en su domicilio. Si lo hicieran, sus clientes se encontrarían en una encrucijada: apuntarse a las largas listas de espera de las residencias de ancianos o intentar convencer a un familiar para que intervenga.

«Estamos alborde del abismo«, declaró al Bulletin en marzo Amy Moore, directora de asistencia a domicilio de Ascentria.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos ha respondido desde entonces con actualizaciones que Ascentria y Waypoint no esperaban. Jake Leon, portavoz del DHHS, dijo que otras organizaciones han recibido noticias similares en relación con el aumento de los reembolsos de Medicaid.

Entre ellos se incluyen los proveedores de ambulancias, el programa dental infantil y los proveedores de atención al embarazo, como comadronas, obstetras y centros de maternidad. El estado ha visto cómo los centros de maternidad que aceptan pacientes de Medicaid cerraban o pasaban apuros porque las tasas de reembolso no han seguido el ritmo del aumento de los costes, sobre todo por el seguro de mala praxis.

Las negociaciones presupuestarias de este año han estado dominadas por las terribles advertencias de los proveedores de servicios sanitarios, más allá de Waypoint y Ascentria, sobre los inadecuados porcentajes de reembolso de Medicaid. Los proveedores de atención sanitaria se asociaron para presionar a los legisladores sobre el aumento de las tarifas. Se llamaban a sí mismos el «Varsity Team».

Los legisladores escucharon, hasta el punto de que cuando los redactores del presupuesto de la Cámara de Representantes estaban esperando las estimaciones de ingresos del Estado, pusieron freno a algunos gastos, como las inversiones en educación superior, para proteger el dinero destinado a los aumentos de Medicaid.

Los hospitales del estado también dieron prioridad a esa inversión, diciendo a los legisladores que renunciarían a su aumento de las tasas de Medicaid para beneficiar a otros proveedores como los centros de salud mental y los servicios de atención a largo plazo que ayudan a mantener a la gente fuera del hospital.

El presupuesto estatal aprobado en junio contaba con una partida sin precedentes de 134 millones de dólares para el aumento de las tarifas de Medicaid, cantidad que asciende a casi 300 millones con la aportación federal. Era mucho más que los 24 millones de dólares que el gobernador Chris Sununu incluyó en su propuesta presupuestaria para aumentos.

Todos los proveedores experimentaron un aumento del 3% en los pagos de Medicaid en julio, inicio del ejercicio presupuestario. En enero verán aumentos adicionales.

Estos aumentos proporcionarán a los 10 centros comunitarios de salud mental del estado, que también solicitaron más ayudas, 16,6 millones de dólares más la contrapartida federal. La mayoría de las 60.000 personas que atendieron los centros el pasado ejercicio estaban aseguradas por Medicaid.

La Community Behavioral Health Association advirtió a los legisladores en febrero de que no podrían empezar a satisfacer la creciente demanda, desencadenada por la pandemia, dadas sus 340 vacantes clínicas. Según ellos, para cubrir esas vacantes habría que aumentar los pagos de Medicaid.

Los legisladores exigieron que 15 millones de los 134 millones de aumento de las tarifas se destinaran a los proveedores más necesitados. El Departamento de Salud y Servicios Humanos considera que el Programa Choices for Independence, en el que trabajan Waypoint y Ascentria, es uno de esos servicios de alta necesidad.

CFI proporciona a casi 3.800 habitantes de Granite Staters mayores o con discapacidad cuidados básicos, como ayuda para bañarse, cocinar o vestirse, para que puedan permanecer en casa o en un pequeño entorno comunitario.

En un análisis de las inversiones de Medicaid, el Instituto de Política Fiscal de New Hampshire descubrió que entre 2011 y 2021, los pagos de Medicaid del estado a CFI no habían seguido el ritmo de la inflación. Si lo hubieran hecho, esos proveedores habrían recibido 152 millones de dólares adicionales en ese tiempo, según el análisis.

Kuenning, de Waypoint, y Amy Moore, directora de atención domiciliaria de Ascentria, dijeron que el aumento les permitirá pasar de unos 12 dólares la hora a 15, lo suficiente para competir con las cadenas de comida rápida y los comercios minoristas que estaban atrayendo a los trabajadores. Ambas organizaciones habían perdido tantos trabajadores por los bajos salarios que tuvieron que rechazar a personas que buscaban atención.

«No es que estuviéramos amenazando», dijo Kuenning, recordando su advertencia al Estado esta primavera. «No íbamos de farol». Moore dijo que su agencia está contactando con personas que habían rechazado trabajos por su escasa remuneración, con la esperanza de que el aumento salarial les atraiga de nuevo. Afirmó que la agencia ya está observando un aumento del interés.

Moore envió por correo electrónico la noticia de la subida de tarifas al director financiero de Ascentria, quien, al igual que Moore, ha visto fracasar anteriores peticiones de subidas significativas de tarifas. «Cuando vio (mi correo electrónico), gritó un poco», dijo Moore. «Su mujer le preguntó qué le pasaba». No pasaba nada. «Esto es enorme e histórico», dijo Moore.

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