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Celebrar os aumentos da Medicaid

Outubro 25, 2023

“Enorme e histórico”: Os prestadores de cuidados de saúde de NH celebram os grandes aumentos das taxas do Medicaid

Fonte: Boletim de New Hampshire

POR: ANNMARIE TIMMINS – 25 DE OUTUBRO DE 2023 6:00 AM

Duas agências que mantêm 600 pessoas fora dos lares de idosos, prestando-lhes cuidados ao domicílio, ficaram a saber que o Estado lhes vai conceder um aumento de 42% na taxa de Medicaid, que é extremamente necessário – mais do que tinham pedido.

“É um divisor de águas”, disse Keith Kuenning, diretor de advocacia da Waypoint. “Há anos que andamos a trabalhar nisto. Isto tem sido espantoso”.

A Waypoint e a Ascentria Care Alliance avisaram o Estado este ano que, sem um aumento significativo dos pagamentos do Medicaid, teriam de acabar com os cuidados que permitem às pessoas gerir as suas necessidades de saúde nas suas casas. Se o fizessem, os seus clientes ficariam numa encruzilhada: inscrever-se nas longas listas de espera dos lares de idosos ou tentar convencer um familiar a intervir.

Estamos à beira do abismo“, disse Amy Moore, directora de cuidados domiciliários da Ascentria, ao Boletim em março.

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos respondeu entretanto com actualizações que o Ascentria e o Waypoint não esperavam. Jake Leon, porta-voz do DHHS, disse que algumas outras organizações receberam notícias semelhantes sobre aumentos no reembolso do Medicaid.

Estes incluem os prestadores de serviços de ambulância, o programa dentário para crianças e os prestadores de cuidados à gravidez, incluindo parteiras, obstetras e centros de parto. O estado tem visto centros de parto que aceitam pacientes do Medicaid fecharem ou enfrentarem dificuldades porque as taxas de reembolso não acompanharam o aumento dos custos, particularmente para o seguro de negligência.

As negociações orçamentais deste ano foram dominadas por avisos terríveis de prestadores de serviços de saúde e de serviços, para além do Waypoint e do Ascentria, sobre as taxas inadequadas de reembolso do Medicaid. Os prestadores de cuidados de saúde associaram-se para pressionar os legisladores sobre os aumentos das taxas. Chamavam-se a si próprios a “Equipa da Varsóvia”.

Os legisladores ouviram, de tal forma que, quando os redactores do orçamento da Câmara estavam à espera das estimativas das receitas do Estado, suspenderam algumas despesas, como os investimentos no ensino superior, para proteger o dinheiro para os aumentos do Medicaid.

Os hospitais do estado também deram prioridade a esse investimento, dizendo aos legisladores que abdicariam do aumento da taxa do Medicaid para beneficiar outros prestadores, como centros de saúde comportamental e serviços de cuidados prolongados que ajudam a manter as pessoas fora do hospital.

O orçamento de Estado aprovado em junho previa um montante sem precedentes de 134 milhões de dólares para o aumento das taxas do Medicaid, um montante que ascende a quase 300 milhões de dólares com a contrapartida federal. Foi muito mais do que os 24 milhões de dólares que o Governador Chris Sununu incluiu na sua proposta de orçamento para aumentos.

Todos os prestadores de serviços registaram um aumento de 3% nos pagamentos do Medicaid em julho, no início do ano orçamental. Em janeiro, terão aumentos adicionais.

Esses aumentos darão aos 10 centros comunitários de saúde mental do estado, que também pediram mais apoio, 16,6 milhões de dólares mais a contrapartida federal. A maioria das 60.000 pessoas que os centros trataram no ano fiscal passado estavam seguradas pelo Medicaid.

A Community Behavioral Health Association avisou os legisladores, em fevereiro, de que não conseguiriam dar resposta à crescente procura, desencadeada pela pandemia, tendo em conta as suas 340 vagas clínicas. O preenchimento dessas vagas exigiria pagamentos mais elevados ao abrigo do Medicaid, afirmaram.

Os legisladores exigiram que $15 milhões dos $134 milhões em aumentos de taxas fossem direccionados para os fornecedores mais necessitados. O Departamento de Saúde e Serviços Humanos considerou o Programa Choices for Independence (Escolhas para a Independência), ao abrigo do qual o Waypoint e o Ascentria trabalham, como um desses serviços de elevada necessidade.

O CFI presta cuidados básicos a cerca de 3 800 pessoas do estado do Granito que são idosas ou têm deficiências, tais como ajuda para tomar banho, cozinhar ou vestir-se, para que possam permanecer em casa ou numa pequena comunidade.

Numa análise dos investimentos do Medicaid, o Instituto de Política Fiscal de New Hampshire concluiu que, entre 2011 e 2021, os pagamentos do Medicaid do Estado ao CFI não tinham acompanhado a inflação. Se o tivessem feito, esses fornecedores teriam recebido 152 milhões de dólares adicionais nesse período, segundo a análise.

Kuenning, da Waypoint, e Amy Moore, directora de cuidados ao domicílio da Ascentria, afirmaram que o aumento lhes permitirá aumentar o salário de cerca de 12 dólares por hora para 15 dólares, o suficiente para competir com as cadeias de fast-food e as lojas de retalho que estavam a atrair os trabalhadores. Ambas as organizações tinham perdido tantos trabalhadores devido aos baixos salários que tiveram de recusar pessoas que procuravam cuidados.

“Não é que estivéssemos a ameaçar”, disse Kuenning, recordando o seu aviso ao Estado na primavera. “Não estávamos a fazer bluff.” Moore disse que a sua agência está a contactar pessoas que recusaram empregos porque pagavam muito pouco, na esperança de que o aumento salarial as atraia de volta. Segundo ela, a agência já está a registar um aumento do interesse.

Moore enviou por correio eletrónico a notícia do aumento da taxa ao diretor financeiro da Ascentria, que, tal como Moore, viu fracassarem anteriores pedidos de aumentos significativos da taxa. “Quando ele viu (o meu e-mail), gritou um bocadinho”, disse Moore. “A mulher perguntou-lhe o que se passava.” Não havia nada de errado. “Isto é enorme e histórico”, disse Moore.

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