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Comemorando os aumentos do Medicaid

outubro 25, 2023

‘Enorme e histórico’: Prestadores de serviços de saúde de NH comemoram grandes aumentos nas taxas do Medicaid

Fonte: Boletim de New Hampshire

POR: ANNMARIE TIMMINS – 25 DE OUTUBRO DE 2023 6:00 AM

Duas agências que mantêm 600 pessoas fora das casas de repouso, prestando atendimento domiciliar, ficaram sabendo que o estado lhes concederá um aumento de 42% na taxa do Medicaid, extremamente necessário – mais do que haviam solicitado.

“É um divisor de águas”, disse Keith Kuenning, diretor de defesa da Waypoint. “Estamos trabalhando nisso há anos. Isso tem sido surpreendente.”

A Waypoint e a Ascentria Care Alliance alertaram o estado este ano que, sem pagamentos significativamente mais altos do Medicaid, elas teriam que encerrar o atendimento que permite que as pessoas administrem suas necessidades de saúde em suas casas. Isso deixaria seus clientes em uma encruzilhada: entrar nas longas listas de espera das casas de repouso ou tentar persuadir um membro da família a intervir.

Estamos oscilando no limite“, disse Amy Moore, diretora de atendimento domiciliar da Ascentria, ao Bulletin em março.

Desde então, o Department of Health and Human Services respondeu com atualizações que o Ascentria e o Waypoint não esperavam. Jake Leon, porta-voz do DHHS, disse que algumas outras organizações receberam notícias semelhantes sobre aumentos no reembolso do Medicaid.

Isso inclui prestadores de serviços de ambulância, o programa odontológico infantil e prestadores de serviços de assistência à gravidez, incluindo parteiras, obstetras e centros de parto. O estado tem visto centros de parto que aceitam pacientes do Medicaid fecharem ou enfrentarem dificuldades porque as taxas de reembolso não acompanharam o aumento dos custos, principalmente do seguro contra erros médicos.

As negociações orçamentárias deste ano foram dominadas por alertas terríveis de provedores de serviços e saúde, além do Waypoint e do Ascentria, sobre as taxas inadequadas de reembolso do Medicaid. Os prestadores de serviços de saúde se associaram para fazer lobby junto aos legisladores sobre aumentos de taxas. Eles se autodenominavam “Varsity Team”.

Os legisladores ouviram, tanto que, quando os redatores do orçamento da Câmara estavam aguardando as estimativas de receita do estado, eles suspenderam algumas despesas, como investimentos em educação superior, para proteger o dinheiro para os aumentos do Medicaid.

Os hospitais do estado também priorizaram esse investimento, dizendo aos legisladores que abririam mão do aumento da taxa do Medicaid para beneficiar outros fornecedores, como centros de saúde comportamental e serviços de cuidados de longo prazo que ajudam a manter as pessoas fora do hospital.

O orçamento estadual aprovado em junho tinha um valor sem precedentes de US$ 134 milhões para aumentos nas taxas do Medicaid, um montante que chega a quase US$ 300 milhões com a contrapartida federal. Foi muito mais do que os US$ 24 milhões que o governador Chris Sununu incluiu em sua proposta orçamentária para aumentos.

Todos os provedores tiveram um aumento de 3% nos pagamentos do Medicaid em julho, o início do ano orçamentário. Eles receberão aumentos adicionais em janeiro.

Esses aumentos darão aos 10 centros comunitários de saúde mental do estado, que também pediram mais apoio, US$ 16,6 milhões mais a contrapartida federal. A maioria das 60.000 pessoas atendidas pelos centros no último ano fiscal era segurada pelo Medicaid.

A Community Behavioral Health Association alertou os legisladores em fevereiro de que eles não poderiam começar a atender à demanda crescente, desencadeada pela pandemia, devido às 340 vagas clínicas. O preenchimento dessas vagas exigiria pagamentos mais altos do Medicaid, segundo eles.

Os legisladores exigiram que $15 milhões dos $134 milhões em aumentos de taxas fossem direcionados aos provedores mais necessitados. O Department of Health and Human Services (Departamento de Saúde e Serviços Humanos) considerou o Choices for Independence Program (Programa Escolhas para Independência), sob o qual a Waypoint e a Ascentria trabalham, como um desses serviços de alta necessidade.

O CFI oferece a cerca de 3.800 idosos ou portadores de deficiências do estado do Granito cuidados básicos, como ajuda para tomar banho, cozinhar ou se vestir, para que possam permanecer em casa ou em um ambiente comunitário pequeno.

Em uma análise dos investimentos do Medicaid, o New Hampshire Fiscal Policy Institute constatou que, entre 2011 e 2021, os pagamentos do Medicaid do estado ao CFI não acompanharam a inflação. Se o tivessem feito, esses provedores teriam recebido um adicional de US$ 152 milhões nesse período, segundo a análise.

Kuenning, da Waypoint, e Amy Moore, diretora de atendimento domiciliar da Ascentria, disseram que o aumento permitirá que eles aumentem o salário de cerca de US$ 12 por hora para US$ 15, o suficiente para competir com cadeias de fast-food e lojas de varejo que estavam atraindo trabalhadores. Ambas as organizações perderam tantos funcionários por causa dos baixos salários que tiveram que recusar pessoas que buscavam atendimento.

“Não é que estivéssemos ameaçando”, disse Kuenning, lembrando-se de seu aviso ao estado na primavera. “Não estávamos blefando.” Moore disse que sua agência está entrando em contato com pessoas que recusaram empregos porque pagavam muito pouco, na esperança de que o aumento salarial as atraia de volta. Ela disse que a agência já está observando um aumento no interesse.

Moore enviou a notícia do aumento da tarifa por e-mail ao diretor financeiro da Ascentria, que, assim como Moore, viu fracassarem pedidos anteriores de aumentos significativos de tarifas. “Quando ele viu (meu e-mail), gritou um pouco”, disse Moore. “Sua esposa lhe perguntou o que havia de errado.” Não havia nada de errado. “Isso é enorme e histórico”, disse Moore.

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