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La creciente crisis de la sanidad

enero 20, 2020

La creciente crisis de la sanidad: Necesidad de trabajadores que presten asistencia a los pacientes

16 de enero de 2020 New Hampshire Business Review – Angela Bovill

Una convergencia de tendencias está produciendo una auténtica crisis en la asistencia sanitaria: una creciente escasez de trabajadores de primera línea, mal pagados, que presten nuestros primeros cuidados básicos y a largo plazo a los pacientes.

Hay muchas cosas que desaniman a la gente a trabajar en residencias de ancianos, asistencia a domicilio, servicios para discapacitados, atención en grupo, vida asistida, hospicios y hospitales. Los bajos salarios son una de las principales razones, pero también lo son las malas condiciones de trabajo, la debilidad de las escalas profesionales y la falta de oportunidades de formación.

Lamentablemente, parece que la sociedad devalúa este trabajo. Los profesionales de la salud, como los médicos, suelen estar bien pagados. Sin embargo, son los trabajadores peor pagados, como los auxiliares de enfermería, los que los pacientes ven con más frecuencia y en los que confían como salvavidas.

Hay más rotación con estos trabajadores porque están cansados de hacer horas extra o de tener varios trabajos. Algunos trabajan 90 horas semanales. Con un desempleo tan bajo en la economía actual, muchos se marchan a buscar trabajos mejor pagados en Walmart o donde sea. Y cuando los trabajadores con experiencia abandonan la sanidad, la calidad de la atención al paciente se resiente.

La escasez de personal sanitario es el tema de conversación número 1 en las conferencias sobre salud y servicios humanos, porque sabemos que el problema crece a un ritmo alarmante. En Massachusetts y New Hampshire hay largas listas de espera de personas que necesitan cuidados a domicilio. Se rechaza a solicitantes debido a la escasez de trabajadores.

Las matemáticas no tienen piedad. Los baby boomers abandonan la población activa y viven más años, por lo que necesitan más asistencia sanitaria, mientras que las generaciones más jóvenes y reducidas soportan la carga financiera de atender a todos. Y hay un nuevo factor que empeora las cosas: el cierre de la inmigración y la entrada de refugiados en el país. Los nuevos estadounidenses han aceptado muchos empleos sanitarios de nivel inicial, pero los límites de inmigración han sido recortados drásticamente por la administración Trump.

En los próximos años, la calidad de la asistencia se verá cada vez más comprometida. La gente no está recibiendo la atención que necesita cuando la necesita, por lo que aparecen en el sistema con enfermedades más avanzadas y más difíciles y caras de atender. El problema se agrava por la presión a la que se ve sometido el sector de las residencias de ancianos, lo que dificulta aún más la búsqueda de lugares seguros y adecuados para atender a los mayores.

¿Cuándo reconocerá el público en general esta escasez de trabajadores como una crisis emergente? Esperemos que no hagan falta noticias trágicas para que la gente vea y comprenda la realidad.

Si evaluamos honestamente las tendencias, nos daremos cuenta de que nuestro sistema no es sostenible. Incluso si empezamos pronto a tomar nuestra medicina -financiando intervenciones más tempranas y menos costosas, y pagando a la gente por el valor que añaden a la calidad de vida de las personas-, esta crisis durará probablemente entre 10 y 15 años. Es una razón para actuar ahora.

En primer lugar, debemos presionar a los responsables de la administración, la sanidad y los servicios humanos para que hagan más por atraer, formar, apoyar y compensar equitativamente a los trabajadores sanitarios peor pagados.

En segundo lugar, deberíamos fomentar más asociaciones entre empresas y organizaciones sin ánimo de lucro para el desarrollo de la mano de obra. Muchas empresas necesitan empleados nuevos y bien motivados, y muchas organizaciones sin ánimo de lucro, como la mía, se dedican a ayudar a la gente a salir de la pobreza ayudándoles a encontrar trabajo y a obtener la formación y los apoyos necesarios para salir adelante.

En tercer lugar, debemos instar a los defensores de los pacientes a que defiendan también a los trabajadores mal pagados que ayudan concienzudamente a los pacientes.

En cuarto lugar, todo el mundo debería ser más consciente y sensible a los trabajadores mal pagados que acuden a nosotros cuando somos pacientes y, a pesar de sus propias luchas, sonríen y dicen: «¿Qué puedo hacer por usted?». Podemos aprender de estos trabajadores, si les escuchamos con humildad. Podemos apreciar mejor que la resiliencia procede de muchas virtudes: agallas, determinación, compasión y fe.

Deberíamos apoyar más a los trabajadores que quizá nunca se quejen, pero que merecen una compensación equitativa por la valiosa atención que prestan.

Y no debemos cometer el error de pensar que esta escasez de trabajadores es un problema ajeno. Esta crisis nos afectará a todos, tanto si somos nosotros o nuestros seres queridos quienes necesitamos ayuda, como si somos nosotros quienes hacemos el trabajo.

Angela Bovill es presidenta y directora general de Ascentria Care Alliance, que ofrece programas y servicios en New Hampshire, Connecticut, Maine, Massachusetts y Vermont.

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