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A crescente crise do setor de saúde

janeiro 20, 2020

A crescente crise do setor de saúde: Necessidade de trabalhadores que prestem assistência aos pacientes

16 de janeiro de 2020 New Hampshire Business Review – Angela Bovill

Uma convergência de tendências está produzindo uma crise real no setor de saúde: uma crescente escassez de trabalhadores da linha de frente, com baixa remuneração, que prestam nossos cuidados iniciais, básicos e de longo prazo aos pacientes.

Muitas coisas desencorajam as pessoas a trabalhar em casas de repouso, atendimento domiciliar, serviços para deficientes, atendimento em grupo, vida assistida, hospícios e hospitais. A baixa remuneração é um dos principais motivos, mas também as más condições de trabalho, a fraca progressão na carreira e a falta de oportunidades de treinamento.

Infelizmente, parece que a sociedade desvaloriza esse trabalho. Os profissionais de saúde, como os médicos, geralmente são bem remunerados. No entanto, são os trabalhadores com salários mais baixos, como os assistentes de enfermagem certificados, que os pacientes veem com mais frequência e em quem confiam como uma tábua de salvação.

Há mais rotatividade com esses trabalhadores porque eles estão cansados de trabalhar horas extras ou em vários empregos. Alguns trabalham 90 horas por semana. Com o desemprego tão baixo na economia atual, muitos saem para empregos com salários mais altos no Walmart ou em qualquer outro lugar. E quando profissionais experientes deixam o setor de saúde, a qualidade do atendimento ao paciente é prejudicada.

A escassez de profissionais de saúde é o tópico número 1 das conversas em conferências de serviços humanos e de saúde porque sabemos que o problema está crescendo em um ritmo alarmante. Em Massachusetts e New Hampshire, estamos vendo longas listas de espera para pessoas que precisam de atendimento domiciliar. Os candidatos são rejeitados devido à escassez de trabalhadores.

A matemática é impiedosa. Os baby boomers estão saindo da força de trabalho e vivendo mais, portanto, precisam de mais assistência médica, enquanto as gerações mais jovens e menores arcam com o ônus financeiro de cuidar de todos. E há um novo fator que está piorando a situação: o fechamento da imigração e da entrada de refugiados no país. Os novos americanos aceitaram muitos empregos de nível básico na área da saúde, mas os limites de imigração foram reduzidos pelo governo Trump.

Nos próximos anos, a qualidade do atendimento será cada vez mais comprometida. As pessoas não estão recebendo os cuidados de que precisam quando precisam, por isso estão aparecendo no sistema com suas doenças mais avançadas e mais difíceis e caras de cuidar. O problema é exacerbado pela pressão exercida sobre o setor de casas de repouso, o que torna ainda mais difícil encontrar ambientes de cuidados seguros e adequados para os idosos.

Quando o público em geral reconhecerá essa escassez de trabalhadores como uma crise emergente? Esperemos que não sejam necessárias notícias trágicas para que as pessoas vejam e compreendam a realidade.

Se avaliarmos honestamente as tendências, perceberemos que nosso sistema não é sustentável. Mesmo que comecemos a tomar nossos remédios logo – financiando intervenções mais precoces e de menor custo e pagando as pessoas pelo valor que elas agregam à qualidade de vida das pessoas – essa crise provavelmente durará de 10 a 15 anos. Esse é um motivo para agir agora.

Primeiro, devemos aumentar a pressão sobre os líderes do governo, da área de saúde e dos serviços humanos para que façam mais para atrair, treinar, apoiar e remunerar de forma justa os profissionais de saúde com salários mais baixos.

Em segundo lugar, devemos incentivar mais parcerias entre empresas e organizações sem fins lucrativos para o desenvolvimento da força de trabalho. Muitas empresas precisam de funcionários novos e bem motivados, e muitas organizações sem fins lucrativos, como a minha, dedicam-se a ajudar as pessoas a sair da pobreza, ajudando-as a encontrar um emprego e a obter o treinamento e o apoio necessários para ter sucesso.

Em terceiro lugar, devemos incentivar os defensores dos pacientes a defenderem também os trabalhadores mal remunerados que ajudam os pacientes de forma consciente.

Quarto, todos deveriam estar mais conscientes e sensíveis aos trabalhadores mal remunerados que nos procuram quando somos pacientes e, apesar de suas próprias dificuldades, sorriem e dizem: “O que posso fazer por você?” Podemos aprender com esses trabalhadores, se os ouvirmos com humildade. Podemos apreciar melhor o fato de que a resiliência vem de muitas virtudes: coragem, determinação, compaixão e fé.

Deveríamos apoiar mais os trabalhadores que talvez nunca reclamem, mas que merecem ser remunerados de forma equitativa pelo valioso atendimento que prestam.

E não devemos cometer o erro de pensar que essa escassez de trabalhadores é problema de outra pessoa. Essa crise afetará todos nós – quer nós ou nossos entes queridos precisem de ajuda, quer sejamos nós que estejamos fazendo o trabalho.

Angela Bovill é presidente e CEO da Ascentria Care Alliance, que oferece programas e serviços em New Hampshire, Connecticut, Maine, Massachusetts e Vermont.

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