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La crise croissante des soins de santé

janvier 20, 2020

Crise croissante dans le secteur des soins de santé : Besoin de travailleurs pour les soins aux patients

16 janvier 2020 New Hampshire Business Review – Angela Bovill

Une convergence de tendances est à l’origine d’une véritable crise dans les soins de santé : une pénurie croissante de travailleurs de première ligne, faiblement rémunérés, qui dispensent les soins précoces, de base et de longue durée aux patients.

Beaucoup de choses découragent les gens de travailler dans les maisons de repos, les soins à domicile, les services aux personnes handicapées, les soins de groupe, l’aide à la vie autonome, les hospices et les hôpitaux. La faiblesse des rémunérations est une raison majeure, mais aussi les mauvaises conditions de travail, la faiblesse des échelons de carrière et le manque de possibilités de formation.

Malheureusement, il semble que la société dévalorise ce travail. Les professionnels de la santé, comme les médecins, sont généralement bien payés. Pourtant, ce sont des travailleurs moins bien rémunérés, comme les infirmières auxiliaires diplômées, que les patients voient plus souvent et à qui ils font confiance comme à une bouée de sauvetage.

Le taux de rotation de ces travailleurs est plus élevé, car ils sont fatigués par les heures supplémentaires ou les emplois multiples qu’ils effectuent. Certains travaillent 90 heures par semaine. Avec un taux de chômage aussi bas dans l’économie actuelle, nombreux sont ceux qui partent pour des emplois mieux payés chez Walmart ou ailleurs. Et lorsque des travailleurs expérimentés quittent le secteur de la santé, la qualité des soins aux patients s’en ressent.

La pénurie de personnel de santé est le premier sujet de conversation lors des conférences sur la santé et les services sociaux, car nous savons que le problème s’aggrave à un rythme alarmant. Dans le Massachusetts et le New Hampshire, nous constatons de longues listes d’attente pour les personnes ayant besoin de soins à domicile. Les candidats sont refusés en raison de la pénurie de main-d’œuvre.

Les calculs sont impitoyables. Les baby-boomers quittent la vie active et vivent plus longtemps. Ils ont donc besoin de plus de soins de santé, tandis que les générations plus jeunes et moins nombreuses supportent le fardeau financier de la prise en charge de tout le monde. Et un nouveau facteur vient aggraver la situation : l’arrêt de l’immigration et de l’accueil des réfugiés dans le pays. Les néo-américains ont accepté de nombreux emplois de débutants dans le secteur de la santé, mais les limites à l’immigration ont été réduites par l’administration Trump.

Dans les années à venir, la qualité des soins sera de plus en plus compromise. Les gens ne reçoivent pas les soins dont ils ont besoin quand ils en ont besoin, de sorte qu’ils se présentent dans le système à un stade plus avancé de leur maladie et que les soins sont plus difficiles et plus coûteux. Le problème est exacerbé par la pression exercée sur le secteur des maisons de retraite, qui rend encore plus difficile la recherche de lieux de soins sûrs et appropriés pour les personnes âgées.

Quand le grand public reconnaîtra-t-il que cette pénurie de travailleurs est une crise émergente ? Espérons qu’il ne faudra pas attendre des faits divers tragiques pour que les gens voient et comprennent la réalité.

Si nous évaluons honnêtement les tendances, nous nous rendrons compte que notre système n’est pas viable. Même si nous commençons à prendre nos médicaments rapidement – en finançant des interventions plus précoces et moins coûteuses et en rémunérant les personnes pour la valeur qu’elles ajoutent à la qualité de vie des gens – cette crise durera probablement de 10 à 15 ans. C’est une raison d’agir maintenant.

Tout d’abord, nous devrions insister auprès des responsables du gouvernement, des soins de santé et des services sociaux pour qu’ils fassent plus d’efforts pour attirer, former, soutenir et rémunérer équitablement les travailleurs de la santé moins bien payés.

Deuxièmement, nous devrions encourager davantage de partenariats entre les entreprises et les organisations à but non lucratif pour le développement de la main-d’œuvre. De nombreuses entreprises ont besoin de nouveaux employés motivés et de nombreuses organisations à but non lucratif, comme la mienne, se consacrent à aider les gens à sortir de la pauvreté en les aidant à trouver un emploi et à obtenir la formation et le soutien nécessaires pour réussir.

Troisièmement, nous devrions inciter les défenseurs des patients à défendre également les travailleurs faiblement rémunérés qui aident consciencieusement les patients.

Quatrièmement, tout le monde devrait être plus conscient et plus sensible aux travailleurs faiblement rémunérés qui viennent nous voir lorsque nous sommes patients et qui, malgré leurs propres difficultés, sourient et disent : « Que puis-je faire pour vous ? ». Nous pouvons apprendre de ces travailleurs, si nous les écoutons humblement. Nous pouvons mieux comprendre que la résilience est le fruit de nombreuses vertus : le courage, la détermination, la compassion et la foi.

Nous devrions soutenir davantage les travailleurs qui ne se plaignent peut-être jamais, mais qui méritent d’être rémunérés équitablement pour les soins précieux qu’ils prodiguent.

Et nous ne devons pas commettre l’erreur de penser que cette pénurie de travailleurs est le problème de quelqu’un d’autre. Cette crise nous touchera tous, que ce soit nous ou nos proches qui ayons besoin d’aide, ou que ce soit nous qui fassions le travail.

Angela Bovill est présidente-directrice générale d’Ascentria Care Alliance, qui propose des programmes et des services dans le New Hampshire, le Connecticut, le Maine, le Massachusetts et le Vermont.

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