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Chaves para o sucesso dos refugiados

fevereiro 12, 2020

Mentoria, amizade e inclusão são fundamentais para o sucesso dos refugiados

12 de fevereiro de 2020 Laconia Daily Sun

LACONIA – Quando Albertine D’Almeida chegou aos Estados Unidos aos quatro anos de idade, a refugiada de Gana sofreu dois tipos de choque. Primeiro, o ar de janeiro em Boston parecia absurdamente frio. “Acordei e comecei a chorar”, disse D’Almeida, que agora está no segundo ano da Laconia High School. Sua segunda descoberta foi mais chocante.

A recepcionista do Serviço Social Luterano que encontrou sua família no aeroporto foi simpática, mas para Albertine, ela parecia terrivelmente doente. Sua pele era incolor. O medo de Albertine aumentou quando ela entrou no aeroporto e viu uma paisagem de pessoas com pele pálida e translúcida. “Pensei que eles estivessem doentes e pudessem me dar isso”, disse ela.

Semanas depois, seu receio se dissipou quando ela conheceu Carol Corrigan, membro da First Congregational Church of Hopkinton, que tinha um coração voltado para os refugiados e queria conhecer pessoalmente a família D’Almeida. Ela se tornou sua guia, solucionadora de problemas e amiga. Nos 12 anos seguintes, Albertine, agora com 16 anos, e Carol, agora com 73, criaram um vínculo que transcendeu a cultura, o idioma nativo e a raça.

“Ela é como minha avó”, disse D’Almeida. “Ela vai aos meus jogos de basquete. Eu ainda durmo na casa dela. Ela tem sido a salvadora de nossa família. Ela tem nos ajudado com tudo o que precisamos. Nós a incluímos como parte de nossa família.”

“Eu simplesmente me senti atraído por eles”, disse Corrigan, que levou os D’Almeidas para fazer compras, ajudou-os a preencher formulários do governo e acompanhou as crianças em excursões escolares. Ela também os levou ao cinema e à praia, ao Canobie Lake Park, ao Water Country, ao Christa McAuliffe Planetarium, às Polar Caves e ao Franconia Notch. “Eu ia até lá para ver quais eram as necessidades deles. Não sei se outros (refugiados) têm uma família aqui que possa estar sempre presente.”

É o tipo de relacionamento duradouro – uma mistura de cuidado, confiabilidade e conexão – que gera sucesso para os recém-chegados que chegam com poucas posses além da esperança. Mentoria e amizades autênticas nas escolas, comunidades e no trabalho são bases fundamentais para a assimilação, juntamente com empregos que são trampolins para a independência.

“Os refugiados não estão procurando uma esmola. Eles estão buscando uma oportunidade de viver com segurança e liberdade”, disse Amy Marchildon, diretora de Serviços para Novos Americanos da Ascentria Care Alliance em Concord, uma das duas principais agências de New Hampshire que atendem refugiados.

“É como se você se mudasse para um novo lugar, depois de viajar pelo país com apenas uma mala”, disse Kate Bruchakova, uma imigrante da Eslováquia que agora é educadora de saúde comunitária na Partnership for Public Health em Laconia. Os refugiados “estão procurando um lugar amigável com empregos, um custo de vida razoável e a sensação de pertencimento”, disse ela. “O mais benéfico para os recém-chegados é ter um mentor e um amigo.”

Este ano, espera-se que menos de 100 refugiados sejam reassentados em New Hampshire, em comparação com 162 entre julho de 2017 e 2018 e 518 dois anos antes, de acordo com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos de N.H., que supervisiona o reassentamento no estado. Em conformidade com um limite estabelecido pelo presidente Donald Trump, até 18.000 refugiados serão realocados nos EUA este ano, principalmente na Califórnia, Nova York, Texas e Washington. Isso representa uma queda em relação aos 53.000 registrados em 2012. Historicamente, o segundo maior reassentador de refugiados tem sido a Austrália, que recebeu pouco mais de 5.000 refugiados em 2012, de acordo com dados citados pela New Hampshire Children’s Behavioral Health – Workforce Development Network.

Desde 1º de novembro, 37 refugiados foram reassentados em New Hampshire, em comparação com quatro em Vermont, 14 em Maine e 92 em Massachusetts, de acordo com o Centro de Processamento de Refugiados do Departamento de Estado dos EUA. Não se sabe quantos virão para Nashua, Manchester e Concord, as três cidades designadas como acolhedoras. Lá, os recém-chegados encontram amplos empregos de nível básico, transporte público, moradia acessível disponível, tradutores em hospitais e clínicas de atendimento primário e uma rede de serviços sociais para apoiar sua transição para a autossuficiência financeira. Laconia foi um local de reassentamento há oito anos, mas sem as vantagens das cidades maiores, não é mais considerada viável.

Os refugiados se localizam em centros de serviços

Há quarenta anos, a Lei dos Refugiados de 1980 criou o Programa Federal de Reassentamento de Refugiados, cuja missão é ajudá-los a se tornarem economicamente autossuficientes o mais rápido possível após chegarem aos EUA. Em New Hampshire, o reassentamento de refugiados começou no final da década de 1990 em 22 comunidades do estado. As primeiras chegadas da Laconia – quatro bósnios e croatas da antiga Iugoslávia – ocorreram entre 1997 e 1998; o último grupo foi instalado em 2012 e incluía ex-iugoslavos e turcos meskhetianos.

A família D’Almeida chegou em 2008, morando primeiro em um apartamento em Penacook antes de comprar uma casa em Laconia no ano passado.

Albertine disse que tem sido uma transição lenta e morna, saindo da Concord High e da Concord, que são mais diversificadas, com mais oportunidades de interação amigável e formação de laços com outros imigrantes, inclusive nas equipes esportivas da escola em que ela se sentia mais à vontade para participar.

“Todos aqui são reservados”, disse ela sobre Laconia. “Não quero dizer que todo mundo é egoísta ou algo assim, mas acho que é difícil para as pessoas se abrirem e enxergarem as diferenças. Posso contar duas pessoas em minha escola que se parecem comigo. Uma delas é minha amiga.”

Seu pai vai diariamente para o trabalho como fabricante de chapas metálicas em Boston; seu irmão mais velho vai de carro para o trabalho em uma empresa de aluguel de carros em Concord.

Hoje, em comparação com os maiores centros comerciais do estado – e com Laconia há 10 anos – há menos empregos de tempo integral com boa remuneração e nenhuma maneira fácil de chegar até eles se você não tiver um carro. Há também uma escassez crítica de moradias para trabalhadores iniciantes que estão começando, especialmente aqueles que não são qualificados e não falam inglês fluentemente, de acordo com especialistas em moradia e refugiados.

Em 2009, a Freudenberg NOK fechou suas fábricas de componentes automotivos em Laconia e Franklin, eliminando uma importante fonte de trabalho durante todo o ano e mais de 300 empregos locais na área de manufatura, incluindo muitos de nível básico. Em 2017, após mais de 12 anos de funcionamento, a Winnipesaukee Transit Authority encerrou o serviço de ônibus local, alegando falta de financiamento das cidades vizinhas. Sem transporte público, muitos idosos, residentes de baixa renda e refugiados se viram sem rumo.

Hoje, Laconia conta com voluntários comprometidos, incluindo um Comitê de Relações Humanas ansioso para receber novos americanos. Ele também apresenta modelos de programas de treinamento de inglês nas escolas e educação de adultos, de acordo com especialistas em saúde pública. Mas falta um ingrediente fundamental para o bem-estar dos refugiados: uma massa crítica de pessoas nascidas no exterior que compartilham um idioma, costumes, religião e a experiência de ser novo. Laconia também fica a 45 a 60 minutos de carro dos principais coordenadores de reassentamento de refugiados do estado: International Institute of New England em Manchester e Ascentria em Concord – muito longe para um serviço fácil, de acordo com os provedores de suporte.

Desde que a Laconia recebeu 15 refugiados butaneses em 2008, quase todos se mudaram para a Carolina do Norte ou Ohio, onde a moradia é mais barata e uma rede de empregos permite o avanço. Outra vantagem: comunidades prósperas de butaneses, incluindo amigos e parentes.

Comunidades acolhedoras são lugares onde “os vizinhos e os membros da comunidade estão bem informados e têm informações precisas sobre os recém-chegados, e podem se estender de forma amigável”, disse Barbara Seebart, Coordenadora de Refugiados do Estado de New Hampshire no Departamento de Saúde e Serviços Humanos de New Hampshire. “Acolher não é apenas ser amigável. Significa também criar estruturas que ajudem as pessoas a avançar” para a autossuficiência e uma vida plena.

A resistência aos refugiados continua

Em Laconia, no passado recente, os residentes expressaram sentimentos contraditórios sobre a aceitação de refugiados, bem como mal-entendidos sobre o significado de acolhimento. Quando o Comitê de Relações Humanas de Laconia forneceu cartazes proclamando “Todos são bem-vindos em Laconia” para 15 a 20 residentes exibirem em seus gramados no verão passado, a mensagem provocou expressões apaixonadas de solidariedade e resistência, disse Carol Pierce, membro fundador do comitê, que foi criado há 20 anos.

Em 2018, um grupo de cidadãos preocupados com a doutrina islâmica e o potencial de bolsões de lei sharia aqui veio gravar a reunião do comitê na Prefeitura de Laconia, deixando alguns membros desconfortáveis. “Durante algumas reuniões, quando eles estavam aqui, não queríamos conversar”, disse Pierce. Desde então, as gravações e o desconforto pararam, e as reuniões atualmente são abertas e tolerantes, disse ela.

Durante a corrida para prefeito neste outono, algumas pessoas expressaram receio quanto à perspectiva de Laconia se tornar uma cidade santuário – uma designação com vários significados, incluindo locais onde os policiais locais são orientados a não cooperar com as autoridades federais de imigração. Essa perspectiva, embora remota, tornou-se um grito de guerra. Isso fez com que alguns residentes apoiassem Peter Spanos em vez de Andrew Hosmer, o novo prefeito da cidade, que também declarou sua oposição ao fato de Laconia se tornar uma cidade santuário e a chamou de uma preocupação sem fundamento.

O processo

Para emigrar para os EUA, os refugiados passam por um longo processo de verificação e solicitação coordenado pelo Departamento de Estado dos EUA, e muitos esperaram anos em campos de refugiados em áreas onde não sobreviveriam fora desses campos. Em contrapartida, os imigrantes legais entram por meio de um processo de imigração rigoroso e demorado, que também é definido por cotas anuais. Eles não são realocados por motivos de segurança.

Ali Sekou, ex-guarda de segurança da Embaixada dos EUA no Níger, emigrou para cá em 2012. Ele disse que viveu feliz em Laconia e fez amizades duradouras com pessoas que ainda visita semanalmente. Mas em dezembro, antes que sua esposa viesse do Níger para se juntar a ele, Sekou se mudou para um apartamento em Concord. Lá, ele está mais perto de seu emprego como gerente assistente de loja em um supermercado Hannaford em Derry, e os Sekous têm uma comunidade de outros imigrantes de países africanos, além de uma mesquita para cultos.

“Os Estados Unidos são uma terra de oportunidades e são muito pacíficos”, disse Sekou. Mas é importante preencher a lacuna entre nativos e imigrantes, africanos e americanos, negros e brancos, disse ele. “Somente a educação pode abrir a mente das pessoas e fazê-las aceitar umas às outras e trabalhar como uma comunidade.”

“Trata-se de uma pessoa que sente que está compartilhando um senso de pertencimento com outras pessoas”, disse Bruchacova, da Partnership for Public Health. “Mesmo em Concord, os grupos étnicos se mantêm unidos. “O objetivo é apoiá-los, mas também ajudá-los a construir pontes com outros membros da comunidade.”

Os residentes de New Hampshire são, em geral, amigáveis – e muitos o são de forma proativa; muitos combatem a intolerância e as demonstrações públicas de discriminação contra pessoas de outras culturas, inclusive as recém-chegadas, disse Marchildon, da Ascentria.

Em outubro de 2015, quando uma família de refugiados butaneses em Concord realizou uma celebração hindu permitida ao ar livre, com duração de uma semana, um vizinho incomodado com o barulho e a perturbação pintou “Go home!” em uma janela de frente para a casa da família. “A família se sentiu muito mal recebida com as mensagens que foram direcionadas a eles”, disse Marchildon. Eles se desculparam com a vizinha infeliz e lhe trouxeram um buquê de flores.

Foram realizados círculos de discussão na comunidade para aumentar a compreensão e dissipar mal-entendidos. Mas o descontentamento se espalhou pelo Facebook, “e rapidamente se transformou em racismo e intolerância. Isso é o que acontece o tempo todo”, disse Jessica Livingston, diretora da Concord Multicultural Conference. “Somos uma cidade acolhedora em geral. Na maioria das vezes, há pouquíssimos incidentes públicos, mas eles ainda acontecem sob a superfície.”

Livingston disse recentemente que o que começou como uma publicação na mídia social sobre pichações sob uma ponte local rapidamente se transformou em “Esses refugiados” e “Voltem!”. “Não há muito racismo explícito, mas há muito preconceito implícito e uma falta de compreensão em relação aos refugiados”, disse ela, especialmente nas áreas rurais e no norte do estado, onde os residentes têm menos informações e nenhuma interação com os refugiados.

Hoje, a Ascentria opera estandes em festivais multiculturais em New Hampshire e organiza eventos em bibliotecas e discussões comunitárias para costurar a compreensão e a compaixão pelos refugiados e as razões pelas quais eles estão aqui. As causas da intolerância nem sempre são óbvias, disse Marchildon, mas podem estar enraizadas em preconceitos raciais e étnicos, transmitidos pelas famílias e vinculados a uma vulnerabilidade percebida ou a uma possível perda da cultura ocidental e da segurança econômica.

Quando solicitado a dar as boas-vindas aos novos americanos, “acho que algumas pessoas sentem que algo está sendo tirado delas. Não está claro se isso vem de um sentimento de medo ou de que não há recursos suficientes para todos, e que alguém está recebendo mais do que sua parte justa, ou tirando algo de outra pessoa” – incluindo um emprego ou benefícios públicos, disse Marchildon.

Atualmente, a assistência federal a refugiados coordenada pelo Departamento de Estado dos EUA consiste em um pagamento único por pessoa de US$ 975 para cobrir moradia e alimentação na chegada (um aumento de US$ 200 é possível em algumas circunstâncias) – até que os cupons de alimentação possam ser iniciados para uma família ou pessoa que chega sozinha. De acordo com as normas federais, cada refugiado recebe uma cama e uma cadeira, além de um garfo, uma colher, uma faca e um prato. Além disso, os voluntários – historicamente por meio de igrejas e outros grupos religiosos – atendem a necessidades adicionais, como artigos de higiene pessoal, roupas e utensílios de cozinha. A Ascentria localiza moradias com proprietários aprovados e oferece aulas de inglês que podem ser combinadas com treinamento no local de trabalho. O apoio financeiro pode durar até oito meses. A agência também ajuda os refugiados a obter números de Seguro Social para que possam trabalhar legalmente e pagar impostos.

Jim Thompson, de Laconia, que está preocupado com o possível custo para as cidades que acolhem refugiados, disse que os contribuintes nem sempre percebem que os apoios públicos, como cupons de alimentos ou assistência social, são provenientes de impostos locais. “Pessoas pobres que terão financiamento limitado e apoio temporário podem sobrecarregar os contribuintes locais, um ônus que está fora do radar.”

Os defensores dos refugiados dizem que o impacto é exagerado na mente dos eleitores. “As pessoas ficam presas à ideia de que esse é um programa humanitário” que oferece apoio indefinidamente”, disse Marchildon. “O que eles não entendem é que se trata de uma oferta inicial de apoio.” Espera-se que os refugiados “se tornem autossuficientes o mais rápido possível”.

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