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Chaves para o sucesso dos refugiados

Fevereiro 12, 2020

A tutoria, a amizade e a inclusão são as chaves para o sucesso dos refugiados

12 de fevereiro de 2020 Laconia Daily Sun

LACONIA – Quando Albertine D’Almeida chegou aos Estados Unidos aos quatro anos de idade, a refugiada do Gana sofreu dois tipos de choque. Em primeiro lugar, o ar de janeiro em Boston parecia absurdamente frio. “Acordei e comecei a chorar”, disse D’Almeida, agora no segundo ano da Laconia High School. A sua segunda descoberta foi mais chocante.

A rececionista dos Serviços Sociais Luteranos que recebeu a família no aeroporto era simpática, mas para Albertine, parecia terrivelmente doente. A sua pele era incolor. O medo de Albertine aumentou quando entrou no aeroporto e viu uma paisagem de pessoas de pele pálida e translúcida. “Pensei que eles estavam doentes e que podiam dar-mo”, disse ela.

Semanas mais tarde, o seu receio desvaneceu-se quando conheceu Carol Corrigan, membro da Primeira Igreja Congregacional de Hopkinton, que tinha um coração para os refugiados e queria conhecer pessoalmente a família D’Almeida. Tornou-se a sua guia, solucionadora de problemas e amiga. Nos 12 anos seguintes, Albertine, agora com 16 anos, e Carol, agora com 73, criaram um laço que transcendeu a cultura, a língua materna e a raça.

“Ela é como a minha avó”, disse D’Almeida. “Ela vai aos meus jogos de basquetebol. Ainda durmo em casa dela. Ela tem sido a salvadora da nossa família. Tem-nos ajudado em tudo o que precisamos. Incluímo-la como parte da nossa família”.

“Eu simplesmente fiquei atraído por eles”, disse Corrigan, que levava os D’Almeidas às compras, ajudava-os a preencher formulários do governo e acompanhava as crianças em visitas de estudo. Também os levou ao cinema e à praia, ao Canobie Lake Park, ao Water Country, ao Christa McAuliffe Planetarium, às Polar Caves e a Franconia Notch. “Eu passava por lá para ver quais eram as suas necessidades. Não sei se outros (refugiados) têm aqui uma família que possa estar sempre presente.”

É o tipo de relação duradoura – uma mistura de carinho, fiabilidade e ligação – que gera sucesso para os recém-chegados que chegam com poucos bens para além da esperança. A tutoria e as amizades autênticas nas escolas, nas comunidades e no trabalho são bases fundamentais para a assimilação, juntamente com empregos que são trampolins para a independência.

“Os refugiados não estão à procura de uma esmola. Procuram uma oportunidade de viver em segurança e em liberdade”, disse Amy Marchildon, directora dos Serviços para Novos Americanos na Ascentria Care Alliance em Concord, uma das duas principais agências em New Hampshire que servem refugiados.

“É como se nos mudássemos para um novo lugar, depois de termos atravessado o país apenas com uma mala”, disse Kate Bruchakova, uma imigrante da Eslováquia que é agora educadora de saúde comunitária na Parceria para a Saúde Pública em Laconia. Os refugiados “estão à procura de um lugar amigável com emprego, um custo de vida razoável e um sentimento de pertença”, disse ela. “O mais benéfico para os recém-chegados é ter um mentor e um amigo.”

Este ano, espera-se que menos de 100 refugiados sejam reinstalados em New Hampshire, contra 162 entre julho de 2017 e 2018 e 518 dois anos antes, de acordo com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos de N.H., que supervisiona a reinstalação no estado. Em conformidade com o limite estabelecido pelo Presidente Donald Trump, até 18 000 refugiados serão recolocados nos Estados Unidos este ano, principalmente na Califórnia, Nova Iorque, Texas e Washington. É uma queda em relação aos 53.000 registados em 2012. Historicamente, o segundo maior país de reinstalação de refugiados tem sido a Austrália, que acolheu pouco mais de 5.000 refugiados em 2012, de acordo com dados citados pela New Hampshire Children’s Behavioral Health – Workforce Development Network.

Desde 1º de novembro, 37 refugiados foram reassentados em New Hampshire, em comparação com quatro em Vermont, 14 no Maine e 92 em Massachusetts, de acordo com o Centro de Processamento de Refugiados do Departamento de Estado dos EUA. Não se sabe quantos virão para Nashua, Manchester e Concord, as três cidades designadas como acolhedoras. Aí, os recém-chegados encontram amplos empregos de nível básico, transportes públicos, habitação a preços acessíveis, tradutores em hospitais e clínicas de cuidados primários e uma rede de serviços sociais para apoiar a sua transição para a autossuficiência financeira. Lacónia foi um local de reinstalação há oito anos, mas sem as vantagens das grandes cidades, já não é considerada viável.

Os refugiados localizam-se em centros de serviços

Há quarenta anos, a Lei dos Refugiados de 1980 criou o Programa Federal de Reinstalação de Refugiados, cuja missão é ajudá-los a tornarem-se economicamente auto-suficientes o mais rapidamente possível após a sua chegada aos EUA. Em New Hampshire, a reinstalação de refugiados começou no final da década de 1990 em 22 comunidades do estado. As primeiras chegadas de Laconia – quatro bósnios e croatas da antiga Jugoslávia – ocorreram entre 1997 e 1998; o último grupo foi instalado em 2012 e incluía antigos jugoslavos e turcos mesquitas.

A família D’Almeida chegou em 2008, vivendo primeiro num apartamento em Penacook antes de comprar uma casa em Laconia no ano passado.

Albertine diz que tem sido uma transição lenta e tépida, passando da Concord High e da Concord, que são mais diversificadas, com mais oportunidades de interação amigável e de criar laços com outros imigrantes, incluindo nas equipas desportivas da escola em que se sentia mais à vontade.

“Toda a gente aqui é reservada”, disse ela sobre Lacónia. “Não quero dizer que toda a gente é egoísta ou algo do género, mas acho que é difícil para as pessoas abrirem-se e verem as diferenças. Consigo contar duas pessoas na minha escola que se parecem comigo. Uma delas é minha amiga”.

O pai desloca-se diariamente para trabalhar como fabricante de chapas metálicas em Boston; o irmão mais velho vai de carro para o seu emprego numa empresa de aluguer de automóveis em Concord.

Atualmente, em comparação com os grandes centros comerciais do estado – e com Laconia há 10 anos atrás – há menos empregos bem pagos e a tempo inteiro, e não há uma forma fácil de lá chegar se não se tiver um carro. De acordo com especialistas em habitação e refugiados, há também uma escassez crítica de alojamento para os trabalhadores que estão a começar, especialmente os que não são qualificados e não falam inglês fluentemente.

Em 2009, a Freudenberg NOK encerrou as suas fábricas de componentes para automóveis em Laconia e Franklin, eliminando uma importante fonte de trabalho durante todo o ano e mais de 300 postos de trabalho na indústria transformadora local, incluindo muitos de nível básico. Em 2017, após mais de 12 anos de funcionamento, a Winnipesaukee Transit Authority terminou o serviço de autocarros locais, alegando falta de financiamento das cidades vizinhas. Sem transportes públicos, muitos idosos, residentes com baixos rendimentos e refugiados viram-se sem rumo.

Hoje, Laconia conta com voluntários empenhados, incluindo um Comité de Relações Humanas ansioso por acolher novos americanos. Segundo os especialistas em saúde pública, o programa inclui também programas-modelo de formação em inglês nas escolas e na educação de adultos. Mas falta-lhe um ingrediente fundamental para o bem-estar dos refugiados: uma massa crítica de pessoas nascidas no estrangeiro que partilham uma língua, costumes, religião e a experiência de serem novos. A Lacónia fica também a 45 a 60 minutos de carro dos principais coordenadores de reinstalação de refugiados do estado: International Institute of New England em Manchester e Ascentria em Concord – demasiado longe para um serviço fácil, de acordo com os fornecedores de apoio.

Desde que a Lacónia acolheu 15 refugiados butaneses em 2008, quase todos se mudaram para a Carolina do Norte ou Ohio, onde a habitação é mais barata e a rede de empregos permite progredir. Outra vantagem: comunidades prósperas de butaneses, incluindo amigos e familiares.

As comunidades acolhedoras são locais onde “os vizinhos e os membros da comunidade estão bem informados e têm informações exactas sobre os recém-chegados, e podem estender-se de forma amigável”, afirmou Barbara Seebart, Coordenadora para os Refugiados do Estado de New Hampshire no Departamento de Saúde e Serviços Humanos de New Hampshire. “Acolher não é apenas ser amigável. Significa também criar estruturas que ajudem as pessoas a avançar” para a autossuficiência e para uma vida plena.

A resistência aos refugiados mantém-se

Em Laconia, no passado recente, os residentes expressaram sentimentos contraditórios sobre o acolhimento de refugiados – bem como mal-entendidos sobre o significado de acolhimento. Quando o Comité de Relações Humanas de Laconia forneceu cartazes com a frase “Todos são bem-vindos em Laconia” para 15 a 20 residentes afixarem nos seus relvados no verão passado, a mensagem suscitou expressões apaixonadas de solidariedade e resistência, disse Carol Pierce, membro fundador do comité, criado há 20 anos.

Em 2018, um grupo de cidadãos preocupados com a doutrina islâmica e com a possibilidade de existirem bolsas de sharia na região gravou a reunião da comissão na Câmara Municipal de Laconia, deixando alguns membros pouco à vontade. “Durante algumas reuniões, quando eles estiveram cá, não quisemos falar”, disse Pierce. Desde então, as gravações e o desconforto cessaram e, atualmente, as reuniões são abertas e tolerantes, afirmou.

Durante a corrida para a presidência da câmara, no outono, algumas pessoas manifestaram receio quanto à perspetiva de Laconia se tornar uma cidade-santuário – uma designação com vários significados, incluindo locais onde os agentes da autoridade local são instruídos a não cooperar com os funcionários federais da imigração. Esta perspetiva, ainda que remota, tornou-se um grito de guerra. Esta situação levou alguns residentes a apoiarem Peter Spanos em vez de Andrew Hosmer, o novo presidente da câmara, que também declarou a sua oposição a que Laconia se torne uma cidade-santuário, e chamou-lhe uma preocupação sem fundamento.

O processo

Para emigrar para os EUA, os refugiados passam por um longo processo de verificação e candidatura coordenado pelo Departamento de Estado dos EUA, e muitos esperaram anos em campos de refugiados em áreas onde não conseguiriam sobreviver fora dos campos. Em contrapartida, os imigrantes legais entram através de um processo de imigração rigoroso e moroso que também é definido por quotas anuais. Não são deslocados por razões de segurança.

Ali Sekou, um antigo segurança da Embaixada dos EUA no Níger, emigrou para cá em 2012. Disse que viveu feliz em Laconia e fez amizades duradouras com pessoas que ainda visita semanalmente. Mas em dezembro, antes de a sua mulher vir do Níger para se juntar a ele, Sekou mudou-se para um apartamento em Concord. Lá, está mais perto do seu emprego como assistente de gerente de loja num supermercado Hannaford em Derry, e os Sekous têm uma comunidade de outros imigrantes de países africanos, bem como uma mesquita para o culto.

“A América é uma terra de oportunidades e é muito pacífica”, disse Sekou. Mas é importante colmatar o fosso entre nativos e imigrantes, africanos e americanos, negros e brancos, disse ele. “Só a educação pode abrir as mentes das pessoas e fazê-las aceitarem-se umas às outras e trabalharem em comunidade.”

“Trata-se de uma pessoa que sente que está a partilhar um sentimento de pertença com os outros”, disse Bruchacova da Parceria para a Saúde Pública. “Mesmo em Concord, os grupos étnicos mantêm-se unidos. “O objetivo é apoiá-los, mas também ajudá-los a construir pontes com outros membros da comunidade.”

Os residentes de New Hampshire são geralmente amigáveis – e muitos proactivamente; muitos combatem a intolerância e as demonstrações públicas de discriminação contra pessoas de outras culturas, incluindo os recém-chegados, disse Marchildon da Ascentria.

Em outubro de 2015, quando uma família de refugiados butaneses em Concord organizou uma celebração hindu ao ar livre, com a duração de uma semana, um vizinho que estava aborrecido com o barulho e a perturbação pintou “Go home!” numa janela virada para a casa da família. “A família sentiu-se muito mal recebida com as mensagens que lhes foram dirigidas”, disse Marchildon. Pediram desculpa à vizinha infeliz e levaram-lhe um ramo de flores.

Foram organizados círculos de discussão na comunidade para aumentar a compreensão e dissipar mal-entendidos. Mas o descontentamento espalhou-se no Facebook, “e rapidamente se transformou em racismo e intolerância. É o que acontece a toda a hora”, disse Jessica Livingston, directora da Conferência Multicultural de Concord. “Somos uma cidade acolhedora em geral. Na maior parte dos casos, há muito poucos incidentes públicos, mas continuam a ocorrer à superfície”.

Livingston disse recentemente que o que começou como uma publicação nas redes sociais sobre graffiti debaixo de uma ponte local rapidamente se transformou em “Esses refugiados” e “Voltem para trás!”. “Não há muito racismo explícito, mas há muitos preconceitos implícitos e uma falta de compreensão em relação aos refugiados”, disse ela, especialmente nas zonas rurais e do norte do estado, onde os residentes têm menos informação e não interagem com os refugiados.

Hoje, o Ascentria opera estandes em festivais multiculturais em New Hampshire e organiza eventos em bibliotecas e discussões comunitárias para costurar a compreensão e a compaixão pelos refugiados e as razões pelas quais eles estão aqui. As causas da intolerância nem sempre são óbvias, disse Marchildon, mas podem estar enraizadas em preconceitos raciais e étnicos, transmitidos nas famílias e ligados a uma vulnerabilidade sentida ou a uma potencial perda da cultura ocidental e da segurança económica.

Quando lhe pediram para dar as boas-vindas aos novos americanos, “penso que algumas pessoas sentem que algo lhes está a ser retirado. Não é claro se isso vem de um lugar de medo, ou de uma sensação de que não há recursos suficientes para todos, e que alguém está a receber mais do que a sua parte justa, ou a tirar algo a outra pessoa” – incluindo um emprego ou benefícios públicos, disse Marchildon.

Atualmente, a assistência federal aos refugiados coordenada pelo Departamento de Estado dos EUA consiste num pagamento único, por pessoa, de 975 dólares para cobrir o alojamento e a alimentação à chegada (é possível um aumento de 200 dólares em algumas circunstâncias) – até que as senhas de alimentação possam ser iniciadas para uma família ou pessoa que chegue sozinha. De acordo com os regulamentos federais, cada refugiado recebe uma cama e uma cadeira, bem como um garfo, uma colher, uma faca e um prato. Para além disso, os voluntários – historicamente através das igrejas e de outros grupos religiosos – fornecem necessidades adicionais, como artigos de higiene, vestuário e utensílios de cozinha. O Ascentria localiza alojamento com proprietários aprovados e oferece aulas de inglês que podem ser combinadas com formação no local de trabalho. O apoio financeiro pode durar até oito meses. A agência também ajuda os refugiados a obter números de Segurança Social para que possam trabalhar legalmente e pagar impostos.

Jim Thompson, de Laconia, que está preocupado com o custo potencial para as cidades que acolhem refugiados, disse que os contribuintes nem sempre se apercebem de que os apoios públicos, como as senhas de alimentação ou a assistência social, provêm dos impostos locais. “As pessoas pobres, que terão um financiamento limitado e um apoio temporário, podem representar um encargo para os contribuintes locais, um encargo que passa despercebido”.

Os defensores dos refugiados dizem que o impacto é exagerado na mente dos eleitores. “As pessoas ficam presas à ideia de que este é um programa humanitário” que oferece apoio indefinidamente”, disse Marchildon. “O que eles não entendem é que se trata de uma oferta inicial de apoio”. Espera-se que os refugiados “se tornem auto-suficientes o mais rapidamente possível”.

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