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Les clés de la réussite pour les réfugiés

février 12, 2020

Le mentorat, l’amitié et l’inclusion sont les clés de la réussite pour les réfugiés

12 février 2020 Laconia Daily Sun

LACONIA – Lorsqu’Albertine D’Almeida est arrivée aux États-Unis à l’âge de quatre ans, cette réfugiée du Ghana a subi deux types de chocs. Tout d’abord, l’air de janvier à Boston semblait ridiculement froid. « Je me suis réveillée et j’ai commencé à pleurer », a déclaré Mme D’Almeida, aujourd’hui étudiante en deuxième année à l’école secondaire de Laconia. Sa deuxième découverte a été plus brutale.

L’agent d’accueil des services sociaux luthériens qui a accueilli sa famille à l’aéroport était sympathique, mais Albertine avait l’impression qu’elle était terriblement malade. Sa peau était incolore. La peur d’Albertine monte en flèche lorsqu’elle entre dans l’aéroport et découvre un paysage de personnes à la peau pâle et translucide. « Je pensais qu’ils étaient malades et qu’ils pouvaient me le donner », a-t-elle déclaré.

Quelques semaines plus tard, son inquiétude s’est dissipée lorsqu’elle a rencontré Carol Corrigan, membre de la First Congregational Church of Hopkinton, qui avait un cœur pour les réfugiés et souhaitait connaître personnellement la famille D’Almeida. Elle est devenue leur guide, la personne qui résout les problèmes et leur amie. Au cours des 12 années suivantes, Albertine, aujourd’hui âgée de 16 ans, et Carol, aujourd’hui âgée de 73 ans, ont forgé un lien qui transcende la culture, la langue maternelle et la race.

« Elle est comme ma grand-mère », a déclaré Mme D’Almeida. « Elle vient à mes matchs de basket. J’ai encore des soirées pyjama chez elle. Elle a été le sauveur de notre famille. Elle nous aide pour tout ce dont nous avons besoin. Elle fait partie de notre famille ».

« J’ai été attiré par eux », a déclaré Corrigan, qui a emmené les D’Almeida faire des courses, les a aidés à remplir des formulaires administratifs et a accompagné les enfants lors de sorties scolaires. Elle les a également emmenés au cinéma et à la plage, au parc du lac Canobie, à Water Country, au planétarium Christa McAuliffe, aux grottes polaires et à Franconia Notch. « Je m’arrêtais pour voir quels étaient leurs besoins. Je ne sais pas si d’autres (réfugiés) ont une famille ici qui peut toujours être là.

C’est le type de relation durable – un mélange de bienveillance, de fiabilité et de connexion – qui favorise la réussite des nouveaux arrivants qui débarquent avec peu de biens, si ce n’est l’espoir. Le mentorat et les amitiés authentiques dans les écoles, les communautés et sur le lieu de travail sont des fondements essentiels de l’assimilation, de même que les emplois qui sont des tremplins vers l’indépendance.

« Les réfugiés ne cherchent pas la charité. Ils cherchent à vivre en sécurité et en liberté », explique Amy Marchildon, directrice des services pour les nouveaux Américains à l’Ascentria Care Alliance de Concord, l’une des deux principales agences du New Hampshire qui s’occupent des réfugiés.

« C’est comme si vous emménagiez dans un nouvel endroit, après avoir traversé le pays avec une simple valise », a déclaré Kate Bruchakova, une immigrante slovaque qui est aujourd’hui éducatrice en santé communautaire au Partnership for Public Health (Partenariat pour la santé publique) à Laconia. Les réfugiés « recherchent un endroit accueillant avec des emplois, un coût de la vie raisonnable et un sentiment d’appartenance », a-t-elle déclaré. « Le plus bénéfique pour les nouveaux arrivants est d’avoir un mentor et un ami.

Cette année, moins de 100 réfugiés devraient être réinstallés dans le New Hampshire, contre 162 entre juillet 2017 et 2018, et 518 deux ans plus tôt, selon le département de la santé et des services sociaux du New Hampshire, qui supervise la réinstallation dans l’État. Conformément à la limite fixée par le président Donald Trump, jusqu’à 18 000 réfugiés seront relocalisés à travers les États-Unis cette année, principalement en Californie, à New York, au Texas et à Washington. Il s’agit d’une baisse par rapport aux 53 000 enregistrés en 2012. L’Australie est historiquement le deuxième pays à réinstaller le plus grand nombre de réfugiés. Elle a accueilli un peu plus de 5 000 réfugiés en 2012, selon des données citées par le New Hampshire Children’s Behavioral Health – Workforce Development Network (réseau de développement de la santé comportementale et de la main-d’œuvre des enfants du New Hampshire).

Depuis le 1er novembre, 37 réfugiés ont été réinstallés dans le New Hampshire, contre 4 dans le Vermont, 14 dans le Maine et 92 dans le Massachusetts, selon le centre de traitement des réfugiés du département d’État américain. On ne sait pas combien de personnes viendront à Nashua, Manchester et Concord, les trois villes désignées comme accueillantes. Les nouveaux arrivants y trouvent de nombreux emplois de premier niveau, des transports publics, des logements abordables, des traducteurs dans les hôpitaux et les cliniques de soins primaires, ainsi qu’un réseau de services sociaux pour les aider à devenir financièrement autonomes. Laconia était un site de réinstallation il y a huit ans, mais sans les avantages des grandes villes, il n’est plus considéré comme viable.

Les réfugiés s’installent dans les centres de services

Il y a quarante ans, la loi sur les réfugiés de 1980 a créé le programme fédéral de réinstallation des réfugiés, dont la mission est de les aider à devenir économiquement autonomes le plus rapidement possible après leur arrivée aux États-Unis. Dans le New Hampshire, la réinstallation des réfugiés a commencé à la fin des années 1990 dans 22 communautés de l’État. Les premiers arrivants de Laconia – quatre Bosniaques et Croates de l’ex-Yougoslavie – sont arrivés entre 1997 et 1998 ; le dernier groupe s’est installé en 2012 et comprenait des ex-Yougoslaves et des Turcs meskhètes.

La famille D’Almeida est arrivée en 2008. Elle a d’abord vécu dans un appartement à Penacook avant d’acheter une maison à Laconia l’année dernière.

Albertine explique que la transition a été lente et tiède. Elle a quitté Concord High et Concord, qui sont plus diversifiés et offrent davantage d’opportunités d’interaction amicale et de création de liens avec d’autres immigrants, notamment au sein des équipes sportives de l’école qu’elle se sentait plus à l’aise de rejoindre.

« Ici, tout le monde reste entre soi », dit-elle à propos de Laconia. « Je ne veux pas dire que tout le monde est égoïste ou quoi que ce soit d’autre, mais je pense qu’il est difficile pour les gens de s’ouvrir et de voir les différences. Dans mon école, je peux compter deux personnes qui me ressemblent. L’une d’entre elles est mon amie.

Son père fait la navette tous les jours pour se rendre à son travail de fabricant de tôles à Boston ; son frère aîné se rend en voiture à son travail dans une société de location de voitures à Concord.

Aujourd’hui, par rapport aux grands centres commerciaux de l’État – et à Laconia il y a dix ans – il y a moins d’emplois bien rémunérés et à temps plein, et il n’y a pas de moyen facile de s’y rendre si l’on ne possède pas de voiture. Selon les spécialistes du logement et des réfugiés, il y a également une grave pénurie de logements pour les travailleurs débutants, en particulier ceux qui ne sont pas qualifiés et ne parlent pas couramment l’anglais.

En 2009, Freudenberg NOK a fermé ses usines de composants automobiles à Laconia et Franklin, éliminant ainsi une source importante de travail tout au long de l’année et plus de 300 emplois manufacturiers locaux, dont de nombreux emplois de débutants. En 2017, après plus de 12 ans de fonctionnement, la Winnipesaukee Transit Authority a mis fin au service de bus local, invoquant le manque de financement des villes environnantes. Sans transports publics, de nombreuses personnes âgées, des résidents à faible revenu et des réfugiés se sont retrouvés sans ressources.

Aujourd’hui, Laconia peut se targuer d’avoir des bénévoles engagés, notamment un comité des relations humaines désireux d’accueillir les nouveaux Américains. Il propose également des programmes modèles de formation à l’anglais dans les écoles et des formations pour adultes, selon les experts en santé publique. Mais il manque un ingrédient essentiel au bien-être des réfugiés : une masse critique de personnes nées à l’étranger qui partagent une langue, des coutumes, une religion et l’expérience de la nouveauté. Laconia se trouve également à 45-60 minutes en voiture des principaux coordinateurs de réinstallation des réfugiés de l’État : International Institute of New England à Manchester et Ascentria à Concord – trop loin pour un service facile, selon les fournisseurs de soutien.

Depuis que Laconia a accueilli 15 réfugiés bhoutanais en 2008, presque tous se sont installés en Caroline du Nord ou dans l’Ohio, où les logements sont moins chers et où un réseau d’emplois permet de progresser. Autre atout : des communautés prospères de Bhoutanais, y compris des amis et des parents.

Les communautés accueillantes sont des lieux où « les voisins et les membres de la communauté sont bien informés et disposent d’informations exactes sur les nouveaux arrivants, et peuvent se comporter en voisins », a déclaré Barbara Seebart, coordinatrice des réfugiés pour l’État du New Hampshire au département de la santé et des services sociaux du New Hampshire. « Accueillir, ce n’est pas seulement faire preuve de bon voisinage. C’est aussi mettre en place des structures qui aident les gens à aller de l’avant » vers l’autonomie et une vie épanouie.

La résistance aux réfugiés persiste

À Laconia, dans un passé récent, les habitants ont exprimé des sentiments mitigés quant à l’accueil des réfugiés, ainsi que des malentendus sur la signification de l’accueil. Lorsque le comité des relations humaines de Laconia a fourni des panneaux proclamant « Tout le monde est le bienvenu à Laconia » à 15-20 résidents pour qu’ils les affichent sur leurs pelouses l’été dernier, le message a suscité des expressions passionnées de solidarité et de résistance, a déclaré Carol Pierce, membre fondateur du comité, qui a été créé il y a 20 ans.

En 2018, un groupe de citoyens préoccupés par la doctrine islamique et le potentiel de poches de charia ici est venu enregistrer la réunion de la commission à l’hôtel de ville de Laconia, ce qui a mis certains membres mal à l’aise. « Pendant quelques réunions, lorsqu’ils étaient ici, nous ne voulions pas parler », a déclaré M. Pierce. Depuis lors, les enregistrements et la gêne ont cessé, et les réunions se déroulent actuellement dans un climat d’ouverture et de tolérance, a-t-elle déclaré.

Lors de la course à la mairie de cet automne, certaines personnes ont exprimé leurs craintes de voir Laconia devenir une ville sanctuaire – une désignation aux significations multiples, y compris les lieux où les forces de l’ordre locales ont pour instruction de ne pas coopérer avec les autorités fédérales chargées de l’immigration. Cette perspective, aussi lointaine soit-elle, est devenue un cri de ralliement. Cela a incité certains habitants à soutenir Peter Spanos plutôt qu’Andrew Hosmer, le nouveau maire de la ville, qui s’est également déclaré opposé à ce que Laconia devienne une ville sanctuaire, et a qualifié cette inquiétude de sans fondement.

Le processus

Pour émigrer aux États-Unis, les réfugiés sont soumis à une longue procédure de contrôle et de demande coordonnée par le département d’État américain, et nombre d’entre eux ont attendu des années dans des camps de réfugiés situés dans des régions où ils ne pourraient pas survivre en dehors de ces camps. En revanche, les immigrants légaux sont soumis à un processus d’immigration rigoureux et fastidieux, également défini par des quotas annuels. Ils ne sont pas déplacés pour des raisons de sécurité.

Ali Sekou, ancien agent de sécurité à l’ambassade des États-Unis au Niger, a émigré ici en 2012. Il a déclaré avoir vécu heureux à Laconia et avoir noué des amitiés durables avec des personnes qu’il visite encore chaque semaine. Mais en décembre, avant que sa femme n’arrive du Niger pour le rejoindre, Sekou a déménagé dans un appartement à Concord. Là-bas, il est plus proche de son travail de directeur adjoint d’un supermarché Hannaford à Derry, et les Sekous ont une communauté d’autres immigrants originaires de pays africains, ainsi qu’une mosquée pour pratiquer leur culte.

« L’Amérique est une terre d’opportunités et elle est très pacifique », a déclaré M. Sekou. Mais il est important de combler le fossé entre les autochtones et les immigrés, les Africains et les Américains, les Noirs et les Blancs, a-t-il ajouté. « Seule l’éducation peut ouvrir l’esprit des gens et leur permettre de s’accepter mutuellement et de travailler en tant que communauté.

« Il s’agit d’une personne qui a le sentiment de partager un sentiment d’appartenance avec d’autres », a déclaré Mme Bruchacova au Partenariat pour la santé publique. « Même à Concord, les groupes ethniques restent unis. « L’objectif est de les soutenir, mais aussi de les aider à créer des liens avec d’autres membres de la communauté.

Les habitants du New Hampshire sont généralement amicaux – et beaucoup le sont de manière proactive ; beaucoup luttent contre l’intolérance et les manifestations publiques de discrimination à l’égard des personnes d’autres cultures, y compris les nouveaux arrivants, a déclaré Marchildon à Ascentria.

En octobre 2015, alors qu’une famille de réfugiés bhoutanais à Concord organisait une célébration hindoue autorisée en plein air pendant une semaine, un voisin agacé par le bruit et les perturbations a peint « Rentrez chez vous » sur une baie vitrée située en face de la maison de la famille. « La famille s’est sentie très mal accueillie par les messages qui lui étaient adressés », a déclaré M. Marchildon. Ils se sont excusés auprès de leur malheureuse voisine et lui ont apporté un bouquet de fleurs.

Des cercles de discussion communautaires ont été organisés pour améliorer la compréhension et dissiper les malentendus. Mais le mécontentement s’est répandu sur Facebook, « et s’est rapidement transformé en racisme et en intolérance ». C’est ce qui se passe tout le temps », a déclaré Jessica Livingston, directrice de la conférence multiculturelle de Concord. « Nous sommes une ville accueillante en général. La plupart du temps, il n’y a que très peu d’incidents publics, mais cela se passe toujours sous la surface ».

Selon Mme Livingston, ce qui avait commencé par un message sur les médias sociaux à propos d’un graffiti sous un pont local s’est rapidement transformé en « Ces réfugiés » et « Retournez chez vous ». « Il n’y a pas beaucoup de racisme manifeste, mais il y a beaucoup de préjugés implicites et un manque de compréhension à l’égard des réfugiés », a-t-elle déclaré, en particulier dans les régions rurales et septentrionales de l’État, où les habitants sont moins bien informés et n’ont pas d’interaction avec les réfugiés.

Aujourd’hui, Ascentria tient des stands lors de festivals multiculturels dans tout le New Hampshire et organise des événements dans les bibliothèques et des discussions au sein de la communauté afin de favoriser la compréhension et la compassion à l’égard des réfugiés et des raisons pour lesquelles ils sont ici. Les causes de l’intolérance ne sont pas toujours évidentes, selon M. Marchildon, mais elles peuvent être enracinées dans des préjugés raciaux et ethniques, transmis dans les familles et liés à une vulnérabilité perçue ou à une perte potentielle de la culture occidentale et de la sécurité économique.

Lorsqu’on lui demande d’accueillir les nouveaux Américains, « je pense que certaines personnes ont l’impression qu’on leur enlève quelque chose. On ne sait pas très bien si cela vient de la peur, du sentiment qu’il n’y a pas assez de ressources pour tout le monde et que quelqu’un reçoit plus que sa juste part, ou s’il s’agit de prendre quelque chose à quelqu’un d’autre » – y compris un emploi ou des prestations publiques, a déclaré M. Marchildon.

Actuellement, l’aide fédérale aux réfugiés coordonnée par le département d’État américain consiste en un versement unique de 975 dollars par personne pour couvrir le logement et la nourriture à l’arrivée (un supplément de 200 dollars est possible dans certaines circonstances) – jusqu’à ce que des bons d’alimentation puissent être attribués à une famille ou à une personne arrivant seule. Selon les règles fédérales, chaque réfugié reçoit un lit et une chaise, ainsi qu’une fourchette, une cuillère, un couteau et une assiette. En outre, des bénévoles – historiquement par l’intermédiaire d’églises et d’autres groupes confessionnels – répondent à des besoins supplémentaires, tels que des articles de toilette, des vêtements et des ustensiles de cuisine. Ascentria trouve des logements auprès de propriétaires agréés et propose des cours d’anglais qui peuvent être associés à une formation en entreprise. L’aide financière peut durer jusqu’à huit mois. L’agence aide également les réfugiés à obtenir un numéro de sécurité sociale afin qu’ils puissent travailler légalement et payer des impôts.

Jim Thompson, de Laconia, qui s’inquiète du coût potentiel pour les villes qui accueillent des réfugiés, a déclaré que les contribuables ne se rendent pas toujours compte que les aides publiques, telles que les bons alimentaires ou l’aide sociale, sont financées par les impôts locaux. « Les personnes pauvres qui disposent d’un financement limité et d’un soutien temporaire peuvent représenter une charge pour les contribuables locaux, une charge qui passe inaperçue.

Les défenseurs des réfugiés affirment que l’impact est exagéré dans l’esprit des électeurs. « Les gens s’accrochent à l’idée qu’il s’agit d’un programme humanitaire offrant un soutien indéfini », a déclaré M. Marchildon. « Ce qu’ils ne comprennent pas, c’est qu’il s’agit d’une première offre de soutien. Les réfugiés « sont censés devenir autosuffisants dès que possible ».

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