Alertas de ação

A crise da habitação nos EUA é um problema das mulheres

Maio 9, 2024

Qual é a situação atual da desigualdade na habitação nos Estados Unidos?

A desigualdade na habitação representa uma forma de desigualdade económica em que os indivíduos não têm oportunidades iguais de viver em ambientes seguros, livres de danos, ameaças ou obstáculos que impeçam a sua prosperidade. A escalada do custo de vida, agravada pelos efeitos da pandemia de COVID-19, exacerbou a insegurança habitacional para milhões de pessoas. Um inquérito nacional realizado em agosto de 2021 revelou que 3,7 milhões de inquiridos indicaram ser “muito provável” ou “algo provável” serem despejados nos dois meses seguintes. Além disso, 7,7 milhões de pessoas não pagaram as suas rendas. Antes da pandemia, a insegurança habitacional era generalizada entre muitos americanos.

Dados de um inquérito de 2019 revelaram que 37,1 milhões de agregados familiares (tanto arrendatários como proprietários) foram identificados como“sobrecarregados com custos“, o que significa que gastaram mais de 30% do seu rendimento em despesas de habitação. Entre estes, 17,6 milhões de agregados familiares foram considerados gravemente sobrecarregados, afectando mais de 50% do seu rendimento à habitação. As pessoas que afectam 30% ou mais do seu rendimento às despesas de habitação têm recursos mensais mínimos para outras necessidades essenciais, como alimentação, vestuário, serviços públicos e cuidados de saúde.

O que é que constitui a insegurança habitacional e como é que as pessoas a vivem?

A noção de que a insegurança habitacional equivale apenas a não ter casa é um equívoco de muitos. A realidade da insegurança habitacional engloba um vasto leque de questões:

  • A luta para encontrar e manter uma habitação segura e a preços acessíveis
  • Enfrenta constantemente o risco de despejo
  • Recorrer a formas de vida temporárias, como hotéis, abrigos ou “couch-surfing
  • O esforço financeiro para pagar a renda ou os serviços públicos
  • Dependência do crédito para despesas essenciais de habitação
  • Sente-se preso em condições de vida inseguras devido a alternativas limitadas
  • A consequência final de perderes a tua casa ou residência

Embora a insegurança habitacional possa afetar qualquer pessoa, tem um impacto desproporcionado nos grupos marginalizados, incluindo indivíduos não brancos da classe trabalhadora, vítimas de violência doméstica, pessoas com deficiência, ex-jovens adoptados, membros da comunidade LGBTQIA+, famílias monoparentais, migrantes, pessoas com baixa pontuação de crédito, ex-encarcerados, pessoas com doenças crónicas e outros que as práticas discriminatórias têm sistematicamente marginalizado. Esta disparidade resulta de sistemas e instituições sociais que funcionam com preconceitos baseados nestas características.

Para muitas pessoas, basta uma despesa imprevista ou uma emergência para se tornarem inseguras em termos de habitação. A pandemia de COVID-19 exemplificou esta vulnerabilidade, apanhando numerosas pessoas desprevenidas e conduzindo a desafios de alojamento imprevistos. As consequências económicas da perda de emprego durante a pandemia forçaram algumas sobreviventes a situações em que se sentiram obrigadas a trocar sexo por bens de primeira necessidade ou a continuar a viver com os seus agressores. Para além do risco de violência sexual, as pessoas têm enfrentado a sobrelotação, a necessidade de se deslocarem frequentemente e as pressões da gentrificação. Além disso, durante a pandemia, houve casos em que os senhorios exploraram a situação exigindo sexo às mulheres vulneráveis como forma de pagamento da renda.

Como é que a insegurança habitacional afecta as mulheres?

A insegurança habitacional está profundamente ligada a questões de racismo e normas de género, atingindo mais duramente aqueles que são marginalizados pela discriminação racial e de género. Esta desigualdade multifacetada manifesta-se de várias formas, incluindo práticas de empréstimo discriminatórias por parte dos bancos, assédio por parte dos senhorios, disparidades salariais e uma maior probabilidade de dependência financeira resultante da violência doméstica. A habitação segura e a preços acessíveis continua a estar fora do alcance de muitos devido a estas barreiras sistémicas e a redes de segurança social insuficientes. Os casos de violência sexual podem levar à deslocação das casas de família, afectando significativamente as mulheres e os ex-jovens de acolhimento. Em contrapartida, a rejeição por parte das famílias afecta desproporcionadamente os indivíduos LGBTQ+, dificultando muitas vezes a sua capacidade de garantir uma habitação estável.

As disparidades salariais entre homens e mulheres agravam estes problemas, uma vez que as mulheres, em especial as de cor, ganham significativamente menos do que os seus homólogos masculinos pelo mesmo trabalho. Esta discrepância é realçada pelos dados do National Women’s Law Center, que mostram que as mulheres ganham, em média, 82 cêntimos por cada dólar ganho pelos homens, com diferenças ainda maiores para as mulheres de cor. A sobre-representação das mulheres em empregos com baixos salários limita ainda mais as suas opções de habitação e aumenta a sua vulnerabilidade à discriminação em matéria de empréstimos. Os estudos demonstraram que os homens homossexuais e bissexuais ganham menos do que os homens heterossexuais e que as mulheres transexuais enfrentam reduções salariais substanciais após a transição, o que diminui a sua capacidade financeira para assegurar a habitação.

Além disso, os indivíduos dentro do espetro LGBTQ+ correm um maior risco de violência em situações de sem-abrigo, com uma parte significativa de indivíduos transgénero a sofrerem agressões sexuais em abrigos. Estas circunstâncias terríveis prendem frequentemente as vítimas em condições de vida inseguras, em empregos exploradores ou nas ruas sem abrigo adequado. O medo de perder a custódia dos filhos pode impedir que os pais solteiros procurem ajuda. Ao mesmo tempo, o stress provocado por estas condições tem um impacto significativo no bem-estar físico, mental e emocional.

O que podes fazer?

À medida que percorremos as complexidades da crise da habitação nos EUA, torna-se evidente que esta questão está profundamente interligada com o tecido da desigualdade de género e racial. As duras realidades enfrentadas pelas mulheres, em especial as que pertencem a comunidades marginalizadas, sublinham a necessidade urgente de uma reforma abrangente e de um apoio específico. O impacto desproporcionado nas mulheres e nos indivíduos LGBTQ+ não só desafia as nossas normas sociais, como também põe em causa a eficácia das nossas actuais políticas de habitação e sistemas de apoio.

Por conseguinte, é imperativo que todos nós – responsáveis políticos, líderes comunitários, activistas e cidadãos – defendamos soluções de habitação inclusivas e equitativas. Isto inclui a promoção de reformas políticas que abordem as causas profundas da insegurança habitacional, como as disparidades salariais entre homens e mulheres, as práticas discriminatórias de empréstimo e habitação e a falta de opções de habitação a preços acessíveis. Temos também de trabalhar no sentido de reforçar as redes de segurança social e os sistemas de apoio às pessoas afectadas pela violência doméstica, pelos sem-abrigo e pela discriminação.

A tua voz é crucial nesta luta pela justiça na habitação. Participa em grupos locais e nacionais de defesa da habitação, apoia políticas que promovam práticas de habitação justas e sensibiliza para as dimensões de género da insegurança habitacional. Juntos, podemos lutar por um futuro em que todos possam ter acesso a uma habitação segura, económica e equitativa. Este direito fundamental não deve ser comprometido pelo género, raça ou estatuto socioeconómico de cada um. Não sejamos espectadores nesta crise. Chegou o momento de agir, de defender a mudança e de apoiar iniciativas para desmantelar as barreiras à igualdade na habitação. O caminho para a resolução da crise da habitação é longo e repleto de desafios. Ainda assim, podemos preparar o caminho para uma sociedade mais justa e inclusiva com um esforço coletivo e um empenho inabalável.

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